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AntarctiqueTous les passagers du navire bloqué secourus

Les passagers d'un navire russe bloqué dans les glaces de l'Antarctique depuis plus d'une semaine ont tous été secourus.

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Le brise-glace chinois Xue Long («Dragon des Neiges») s'est trouvé à son tour prisonnier de la banquise (3 janvier 2014).

Le brise-glace chinois Xue Long («Dragon des Neiges») s'est trouvé à son tour prisonnier de la banquise (3 janvier 2014).

Keystone
Un hélicoptère chinois est venu au secours des 52 passagers de l'Akademik Chokalski bloqués par les glaces antarctiques depuis la veille de Noël. (2 janvier 2014).

Un hélicoptère chinois est venu au secours des 52 passagers de l'Akademik Chokalski bloqués par les glaces antarctiques depuis la veille de Noël. (2 janvier 2014).

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Le bâtiment, qui navigue à présent en eaux libres, devra faire escale dans une base d'exploration de l'Antarctique avant de mettre le cap vers l'Australie. (2 janvier 2014).

Le bâtiment, qui navigue à présent en eaux libres, devra faire escale dans une base d'exploration de l'Antarctique avant de mettre le cap vers l'Australie. (2 janvier 2014).

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L'odysée des 52 passagers du navire russe bloqué dans les glaces de l'Antarctique depuis plus d'une semaine a pris fin jeudi avec leur évacuation réussie par hélicoptère.

Les autorités australiennes de secours en mer (Amsa) ont indiqué que "les 52 passagers du MV Akademik Chokalskiï étaient maintenant à bord" du navire australien Aurora Australis.

L'opération d'évacuation avait été lancée un peu plus tôt grâce à l'arrivée d'un hélicoptère chinois à la faveur d'une météo favorable.

L'hélicoptère a fait plusieurs rotations de 45 minutes entre les navires russe et australien pour évacuer les passagers par groupe de douze. Ils ont été déposés sur un îlot de glace, près du bâtiment australien.

Ceux-ci, des touristes et des scientifiques australiens, britanniques et néo-zélandais, étaient piégés par les glaces depuis le 24 décembre à une centaine de milles (180 kilomètres) à l'est de la base française Dumont d'Urville.

Le MV Akademik Chokalskiï comprend aussi 22 membres d'équipage qui sont restés à bord.

Chef de l'expédition satisfait

Le chef de l'expédition, Chris Turney, a exprimé sa satisfaction de voir l'attente enfin terminée.

"Nous avons réussi à gagner l'Aurora Australis sains et saufs. Un énorme merci aux Chinois et au département chargé de l'Antarctique du gouvernement australien pour leur dur travail", a tweeté Chris Turney.

Un précédent tweet de Turney accompagné d'une vidéo avait montré un hélicoptère rouge venu d'un brise-glace chinois, le Xue Long, en train d'atterrir sur la glace près du MV Akademik Chokalskiï.

Les images montraient ensuite des membres d'équipage du Xue Long en combinaison orange foulant la banquise avant le redécollage de l'hélicoptère.

Plusieurs tentatives infructueuses

Plusieurs tentatives pour secourir le navire s'étaient révélées infructueuses, les brise-glace - parmi eux l'Astrolabe français - envoyés à sa rescousse ayant dû faire demi-tour faute de capacité suffisante pour fendre l'épaisse banquise. Dernier en date, le bâtiment australien Aurora Australis a fait demi-tour lundi pour cause de mauvais temps.

C'est néanmoins ce bâtiment, resté dans la zone, qui a orchestré les opérations et doit maintenant ramener les naufragés à bon port

Avant d'être pris dans la banquise, le bâtiment se trouvait dans une zone où les bateaux peuvent normalement circuler à cette époque de l'année, mais un brusque changement des conditions météo l'a poussé vers les glaces.

L'expédition a démarré il y a trois semaines. Les passagers naufragés ne devraient pas toucher terre avant plusieurs semaines, l'Aurora Australis devant faire escale à la base antarctique australienne de Casey pour faire le plein de carburant.

Des rotations supplémentaires seront nécessaires pour emporter matériel et bagages. L'équipage du MV Akademik Chokalskiï restera à bord en attendant la libération du navire. Ils bénéficient de confortables réserves de vivres.

Les passagers du navire russe reproduisent l'expédition historique menée dans l'Antarctique il y a un siècle (1911-1914) par l'explorateur australien Sir Douglas Mawson.

Ils effectuent les mêmes expériences que celles qu'avait alors menées l'expédition de Mawson.

(ats)

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