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VoileTransat Jacques Vabre - François Gabart: "on tirait sur le bateau "

ITAJAI (Brésil), 21 nov 2013 (AFP) - "On tirait sur le bateau (...) mais ce n'est pas la première fois", a déclaré François Gabart quelques heures après le démâtage de son bateau, Macif, jeudi au large du Brésil, alors qu'il était en tête des monocoques Imoca de la Transat Jacques Vabre.

"Ca aurait pu être pire, on aurait pu se faire mal", a-t-il ajouté lors d'une vacation avec la direction de course, en s'efforçant de "positiver". Le mât a cassé à une dizaine de mètres au-dessus du pont, a-t-il expliqué. "Le pilote (automatique) barrait le bateau" lorsque c'est arrivé, a-t-il ajouté, précisant que son co-équipier Michel Desjoyeaux se reposait et que lui-même était dans le cockpit. Selon lui, les conditions météo n'étaient "pas violentes". "Tout est parti à la mer, sous le vent, le tube de carbone de 18 mètres faisant bringueballer le bateau dans tous les sens", a-t-il dit. "C'est "vraisemblablement le tube du mât" qui a cassé, pas le haubannage. "On a essayé de nettoyer tout ça, de récupérer tout ce qu'on pouvait, en faisant attention au bateau, a-t-il poursuivi. Desjoyeaux et lui ont "réussi à établir un gréement de fortune avec le moignon de mât, la bôme et le tourmentin" (petit foc tempête). "On marche à 3-4 noeuds (en direction de Salvador de Bahia, au nord de l'endroit du démâtage, ndlr), au portant, et on essaie de faire le plus de route possible à la voile" pour économiser le gasole, a indiqué Gabart. "Il reste 100 milles à parcourir", a-t-il noté, tablant sur une arrivée dans le port brésilien une vingtaine d'heures plus tard. "Nous ressentons tous les deux beaucoup de déception", a reconnu Gabart, dont c'est le deuxième démâtage en Imoca (et avec Desjoyeaux) après celui intervenu en janvier 2011 sur Foncia, trois semaines après le départ de la Barcelona World Race, le tour du monde en double et sans escale. Macif est un plan VPLP-Verdier avec lequel Gabart a remporté le Vendée Globe 2012-2013 en janvier dernier. Le bateau avait toutefois été équipé d'un nouveau mât, "plus léger, forcément plus fragile", pour la Transat Jacques Vabre, a-t-il observé. Après le démâtage de Macif, le nouveau leader en Imoca est PRB, mené par Vincent Riou et Jean Le Cam. A 9h30 GMT, ils possédaient 61 milles d'avance sur Marc Guillemot et Pascal Bidégorry (Safran). heg/gv

(AFP)

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