19.02.2016 à 18:17

VoileTransat New York - Vendée: dernier échauffement avant le grand tour

L'élite de la course au large en solitaire, soit 17 skippers de 6 nationalités différentes, participera à la Transat New York - Vendée (Les Sables d'Olonne), dont le départ sera donné le 29 mai, cinq mois avant le grand rendez-vous quadriennal du Vendée Globe.

Cette course, dont ce sera la première édition, permettra aux concurrents ayant au préalable pris part à la Transat Plymouth (sud-ouest de l'Angleterre) - New York de revenir en Europe et d'optimiser encore leurs machines avant le coup d'envoi du 8e Vendée Globe, le tour du monde en solo et sans escale, le 6 novembre aux Sables d'Olonne. La course, longue de quelque 3050 milles (environ 5650 km), devrait se disputer majoritairement au portant. L'occasion, pour les derniers monocoques Imoca (18,28 m) équipés de foils, de montrer leur potentiel face aux bateaux équipés de dérives classiques. "On attend cette course avec impatience. Ce sera un moment privilégié pour tester la fiabilité et la cohérence de nos choix", a déclaré Jean-Pierre Dick, dont le StMichel - Virbac est doté de foils. "Tous les scénarios sont possibles", a pour sa part indiqué Vincent Riou, dont le PRB n'en est pas (encore?) équipé. "Difficile de savoir si la météo sera favorable aux foilers. Et si c'est le cas, ce sera une excellente occasion de voir quel est réellement leur avantage". "Cette course sera l'occasion de faire un bon état des lieux des forces en présence", a résumé Armel Le Cléac'h (Banque Populaire VIII), qui a fait le choix des foils. Les premiers bateaux sont attendus le 5 ou le 6 juin aux Sables d'Olonne. Liste des inscrits: Fabrice Amedeo (FRA/Newrest Matmut) Jérémie Beyou (FRA/Maître Coq) Conrad Colman (NZL/nom du bateau non communiqué) Bertrand de Broc (FRA/MACSF) Tanguy de Lamotte (FRA/Initiatives Coeur) Sébastien Destremau (FRA/Face Ocean) Jean-Pierre Dick (FRA/StMichel Virbac) Yann Eliès (FRA/Queguiner-Leucémie Espoir) Nandor Fa (HUN/Spirit of Hungary) Pieter Heerema (NED/No Way Back) Morgan Lagravière (FRA/Safran) Armel Le Cléac'h (FRA/Banque Populaire VIII) Stéphane Le Diraison (FRA/nom du bateau non communiqué) Paul Meilhat (FRA/SMA) Vincent Riou (FRA/PRB) Alex Thomson (GBR/Hugo Boss) Ari Huusela (FIN/nom du bateau non communiqué) heg/pel

(AFP)

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