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footTransfert/Angleterre: Özil signe à Arsenal

LONDRES (Angleterre), 02 sept 2013 (AFP) - Le milieu de terrain international allemand du Real Madrid Mesut Özil s'est engagé sur la durée avec Arsenal, a annoncé le club londonien lundi soir, peu avant la clôture du mercato.

Özil, 24 ans, évoluait depuis 2010 au Real Madrid où il était arrivé en provenance du Werder Brême. Il s'est engagé pour "une longue durée" avec Arsenal, a indiqué le club sur son site internet sans plus de précisions. Sans en donner le montant, le club souligne qu'il s'agit pour lui d'un transfert "record". D'après les médias britanniques, le montant de la transaction s'élève à 42,4 millions de livres (environ 50 millions d'euros). Après avoir recruté des joueurs gratuits cet été, les Français Sanogo et Flamini, l'entraîneur français Arsène Wenger, contesté par ses propres supporteurs, a frappé fort dans les dernières heures du mercato en se faisant également prêter pour une saison le gardien italien de Palerme Emiliano Viviano. "J'ai répété tout l'été que nous travaillions dur pour faire venir des joueurs parmi les meilleurs", se félicite Wenger sur le site d'Arsenal. "Özil est un grand joueur qui a montré ses qualités aussi bien en club qu'au niveau international, se réjouit-il. Nous l'avons supervisé de nombreuses fois et il a toutes les qualités que j'attends d'un Gunner". De son côté, Özil affirme sur le site de son nouveau club être "ravi de rejoindre un club de la stature d'Arsenal" et ajoute avoir "hâte de jouer en Premier League". Le meneur de 24 ans, qui a inscrit 14 buts en 47 sélections avec l'Allemagne, rejoindra sa nouvelle équipe après la trêve internationale. Lundi, il a passé avec succès sa visite médicale en Allemagne, en marge du rassemblement de la Mannschaft. "De ce qui ressort de nos négociations, il est clair que le club a de grandes ambitions et j'ai envie de faire partie de cet avenir excitant", ajoute Özil. Arsenal s'est qualifié pour la phase de poule de la Ligue des champions et sera opposé, dans le groupe F, à Marseille (FRA), Dortmund (GER) et Naples (ITA). Formé à Schalke, révélé au Werder et transféré en 2010 au Real Madrid après un mondial éblouissant, Özil, apprécié des fans madrilènes, sera resté trois ans en Espagne, décrochant notamment avec Mourinho le titre de champion en 2012. A Arsenal, il va notamment retrouver ses compatriotes Lukas Podolski et Per Mertesacker. thw/nr/cd/bpa/ig

(AFP)

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