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ClassementTrente millions de personnes réduites en esclavage

Près de trente millions de personnes sont réduites en esclavage dans le monde. La moitié des victimes se trouvent en Inde et les trois-quarts en Asie. La Suisse est classée 150e sur 160 pays.

Les trois-quarts des victimes d'esclavage se trouvent en Asie.

Les trois-quarts des victimes d'esclavage se trouvent en Asie.

Antoine Taveneaux / Wikimedia Commons

Près de 30 millions de personnes dans le monde vivent dans des conditions d'esclavage. L'Inde pointe en tête avec presque la moitié des personnes asservies, selon le premier classement du genre publié jeudi par l'organisation Walk Free. La Suisse est 150e sur 160 pays.

Les trois-quarts des victimes sont en Asie, mais «aucun continent n'est épargné», affirme Walk Free. Cette organisation nouvellement créée est basée en Australie. Elle est notamment soutenue par l'ancienne secrétaire d'Etat américaine Hillary Clinton et le co-fondateur de Microsoft et philanthrope Bill Gates.

Selon cette enquête publiée à Londres, l'Inde arrive en tête (14 millions d'esclaves), suivie de la Chine (2,9 millions) et du Pakistan (plus de deux millions). Viennent ensuite le Nigeria, l'Ethiopie, la Russie, la Thaïlande, la République démocratique du Congo (RDC), la Birmanie et le Bangladesh.

Ces dix pays à eux seuls comptabilisent 22 des 29,8 millions de personnes asservies.

Communautés entières

En Inde, «des communautés entières dans des villages du nord sont réduites en esclavage, forcées de fabriquer des briques ou de travailler dans des carrières. Des enfants sont contraints de travailler sur des métiers à tisser pour fabriquer les tapis qui sont vendus dans nos magasins», explique le directeur général de Walk Free, Nick Grono.

Si l'on prend toutefois en compte le pourcentage de la population d'un pays réduite en esclavage, c'est la Mauritanie qui arrive en tête du classement, avec un taux de 4%.

L'esclavage «reste un stigmate sur tous les continents», affirme Nick Grono. «Beaucoup de gens sont très surpris d'entendre que l'esclavage existe encore», car nombreux sont ceux qui partent du principe qu'il a disparu depuis son abolition dans de nombreux pays européens et sur le continent américain au début du XIXe siècle.

Définition difficile

La définition de l'esclavage moderne est quelque peu différente de celle qui avait cours au XVIIIe siècle, du temps de la traite négrière.

«L'esclavage moderne est une situation où les gens sont sous l'emprise de la violence. Ils sont contraints de prendre des emplois ou d'accepter des situations où ils sont économiquement exploités. Ils ne sont pas payés ou alors reçoivent le minimum pour survivre et ne sont pas libres de partir», selon Nick Grono.

Les personnes victimes de trafic humain, celles contraintes de se marier et les enfants exploités dans les conflits entrent aussi dans la définition de Walk Free.

La Suisse 150e

Quatorze pays africains - dont la Mauritanie, le Bénin, la Côte d'Ivoire, la Gambie, le Gabon et le Sénégal - sont parmi les 20 pays les plus mal classés si l'on prend en compte le pourcentage de population réduite en esclavage.

Tout en bas du classement, les pays les plus vertueux sont l'Islande, précédée de l'Irlande et du Royaume-Uni, où Walk Free estime le nombre d'esclaves à environ 4400. La Suisse, elle, pointe au 150e rang sur 160 pays, avec entre 990 et 1100 personnes réduites en esclavage, selon l'organisation.

(ats)

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