Rwanda – Trente rhinocéros blancs voyagent depuis l’Afrique du Sud en Boeing 747
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RwandaTrente rhinocéros blancs voyagent depuis l’Afrique du Sud en Boeing 747

Les animaux vont être relâchés dans le Parc national de l’Akagera, dans l’est du Rwanda. Des responsables ont salué lundi le plus important «transfert de l’histoire» pour cette espèce menacée.

Le rhinocéros blanc du Sud, une des deux sous-espèces de rhinocéros blanc, est aujourd’hui considéré comme menacé de disparition, avec environ 20’000 individus selon le WWF. Son introduction au Rwanda vise à lutter contre le braconnage.

Le rhinocéros blanc du Sud, une des deux sous-espèces de rhinocéros blanc, est aujourd’hui considéré comme menacé de disparition, avec environ 20’000 individus selon le WWF. Son introduction au Rwanda vise à lutter contre le braconnage.

AFP

Trente rhinocéros blancs du Sud ont été introduits au Rwanda en provenance d’Afrique du Sud, ont annoncé lundi des responsables du Parc national de l’Akagera (est), qui saluent le plus important «transfert de l’histoire» pour ces mastodontes menacés. Il aura fallu deux jours pour que ces animaux pesant jusqu’à 2 tonnes effectuent ce voyage de quelque 3400 km, en partie à bord d’un Boeing 747.

«Ce projet a demandé une précaution extrême et beaucoup de travail. Il fallait que les 30 rhinos arrivent en sécurité et en bonne santé», a déclaré, lors d’une conférence de presse, Peter Fearnhead, le directeur général de l’ONG African Parks, cogestionnaire, avec les autorités rwandaises, de l’Akagera. Les bêtes ont reçu des tranquillisants afin «de réduire leur stress», a-t-il ajouté. L’opération a coûté environ 1 million de dollars et impliqué 80 personnes, dont des vétérinaires et des spécialistes du transport d’animaux sauvages.

L’opération a déjà été réalisée avec succès avec des rhinos noirs

Le rhinocéros blanc du Sud, une des deux sous-espèces de rhinocéros blanc, est aujourd’hui considéré comme menacé de disparition, avec environ 20’000 individus, selon le WWF. Il est classé comme quasi menacé par l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN). Son habitat naturel est l’Afrique australe, dont l’Afrique du Sud, la Namibie et le Zimbabwe, mais il a également été introduit au Kenya afin de lutter contre la menace du braconnage, alimentée par la demande en corne.

En 2017 et 2019, 17 puis cinq rhinocéros noirs, une autre espèce, ont été réintroduits dans le même parc du Rwanda. Ils sont aujourd’hui 26. Selon l’UICN, il reste environ 5000 rhinocéros noirs à l’état sauvage, ce qui les place parmi les animaux les plus menacés du monde.

Un «nouveau fief» pour l’espèce

Avec ce transfert, African Parks entend établir pour les rhinocéros blancs du Sud un «nouveau fief». «Ce sera pour eux l’occasion de grandir dans un environnement sûr», a déclaré Jes Gruner, directeur régional d’African Parks, notant qu’en Afrique du Sud trois rhinocéros «sont tués chaque jour». «Au Rwanda, pas un seul rhinocéros noir (…) n’a été braconné depuis leur réintroduction», compare-t-il.

Les 30 rhinocéros blancs du Sud ont été dans un premier temps répartis en deux groupes dans de petits enclos – de la taille d’un stade de football – riches en herbe et en points d’eau. Les animaux seront ensuite relâchés et suivis «quotidiennement par une équipe dédiée, qui vérifiera leur acclimatation, leur sécurité et leur bien-être», a insisté, de son côté, Ariella Kageruka, responsable tourisme du Rwanda Development Board.

(AFP)

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