Syrie: Trente-sept chrétiens assyriens ont été relâchés

Publié

SyrieTrente-sept chrétiens assyriens ont été relâchés

En février, 200 personnes avaient été enlevées par le groupe terroriste de Daech. La plupart des otages libérés sont des personnes âgées.

Trente-sept chrétiens assyriens, kidnappés en février dans le nord-est de la Syrie par le groupe djihadiste, Etat islamique (EI), ont été libérés. «Ces personnes avaient été enlevées le 23 février lors de sa prise des villages et localités assyriens sur le fleuve Khabour dans le gouvernorat de Hassaké», a indiqué à l'AFP l'Observatoire assyrien des droits de l'Homme.

Les personnes libérées, 27 femmes et 10 hommes pour la plupart âgées, sont arrivées samedi matin dans la localité assyrienne de Tal Tamer, en provenance des zones contrôlées par l'EI près de la ville de Hassaké, a précisé cette ONG.

Elles faisaient partie de plus de 200 membres de cette communauté enlevés en février par les djihadistes lors de leur offensive dans le nord-est de la Syrie. En août, l'EI avait déjà libéré 22 d'entre eux. Une autre ONG, le Réseau assyrien pour les droits de l'Homme, a aussi annoncé cette libération.

Fin mai, les forces kurdes avaient chassé les djihadistes de quatorze villages chrétiens assyriens qu'ils contrôlaient depuis février.

Longues négociations et rançons

Selon l'Observatoire assyrien, leur libération est «le résultat de négociations et d'efforts soutenus menés par l'église assyrienne orientale de la ville de Hassaké».

L'Observatoire syrien des droits de l'Homme (OSDH) a pour sa part déclaré à l'AFP que cette libération était intervenue en échange «du paiement de grosses sommes d'argent dans le cadre d'une médiation menée par des chefs de tribus arabes en Syrie et en Irak».

Le groupe djihadiste, «a informé les négociateurs que tous ceux qui n'ont pas pris part à des actes hostiles à l'EI seront libérés en échange de sommes d'argent», a indiqué le directeur de l'OSDH, Rami Abdel Rahmane.

Bombardements visant l'EI

Par ailleurs, le bilan des bombardements aériens menés jeudi contre l'EI à Boukamal (est), à la frontière irakienne, s'élève à au moins 49 morts, dont 31 civils, a indiqué samedi l'OSDH qui avait auparavant fait état de la mort de 22 civils.

Près de Damas, au moins dix civils, dont un enfant et une femme, ont été tués par des raids aériens menés probablement par les avions russes sur le centre de la ville rebelle de Douma où se trouvent la plupart des marchés populaires, a rapporté en outre l'OSDH.

Douma, fief rebelle situé dans la Ghouta orientale, à l'est de Damas, est régulièrement visé par des raids de l'aviation syrienne ou russe.

Le 30 octobre, au moins 70 personnes ont été tuées et 550 blessées par des tirs de roquettes et l'aviation du régime sur Douma, selon Médecins sans Frontières (MSF).

30'000 en Syrie

Les Assyriens, une communauté parmi les plus anciennes converties au christianisme, sont environ 30'000 en Syrie, soit 2,5% des 1,2 million de chrétiens du pays.

(AFP)

Ton opinion