13.08.2020 à 08:14

Saint-GallAccident de canyoning mortel pour des touristes espagnols

Drame dans les gorges du Parlitobel, près de Pfäfers (SG). Trois Espagnols qui faisaient du canyoning sont morts et un quatrième est porté disparu après un violent orage.

L’accident s’est produit après un violent orage. Les trois morts et le disparu sont des touristes espagnols. Ils ont été surpris par l’orage alors qu’ils faisaient du canyoning ensemble.

ats-keystone

Trois hommes sont morts et un quatrième est porté disparu après un accident de canyoning mercredi soir dans la gorge du Parlitobel, près de Vättis (SG). L'accident s'est produit après un violent orage.

Les trois morts et le disparu sont des touristes espagnols, a indiqué jeudi la police cantonale de St-Gall. Ils ont été surpris par l'orage. Trois corps ont été retrouvés pendant la nuit avant l'interruption des recherches qui ont repris le matin. Un homme est toujours porté disparu. Il faut supposer qu'il est mort, selon la police.

Pas de guide

Les quatre Espagnols âgés de 30, 33, 38 et 48 ans effectuaient la descente de la gorge sans guide. Le groupe voyageait en privé avec deux femmes, dont l'une est l'épouse d'une des victimes.

Ils viennent tous de la région espagnole de Navarre, a indiqué Hanspeter Krüsi, porte-parole de la police cantonale de St-Gall, lors d'une conférence de presse à Vättis (SG). Ce groupe est arrivé en Suisse il y a quelques jours pour faire du canyoning.Ce sont tous des passionnés de ce sport et sont expérimentés.

Les six Espagnols se trouvaient dans la partie supérieure de la gorge vers 16h00. Les deux femmes sont redescendues dans la vallée à pied par le chemin et les quatre hommes ont commencé leur descente en canyoning dans la gorge. Les quatre sportifs ne sont pas arrivés au point de rendez-vous fixé avec les deux femmes à l'heure prévue. Elles ont alerté la police vers 19h00.

Orage

Un orage a éclaté sur la région vers 18h10 et il a duré jusqu'à 19h30. Il est tombé entre 25 et 30 litres d'eau par mètre carré et par heure, a précisé la police. L'orage a atteint le niveau de danger 2 sur 3 des normes européennes et les services météorologiques avaient fait une mise en garde, selon SRF Meteo.

Les quatre hommes ont été surpris par l'orage. Ils ont été emporté par les masses d'eau et de roches. Trois victimes ont été retrouvées dans le lac artificiel de Gigerwald durant la nuit. Un homme n'a toujours pas été retrouvé. Les recherches, qui ont été interrompues vers 03h00 en raison des conditions météorologiques, ont repris jeudi matin.

Gorges accessibles à tous

La descente de la gorge du Parlitobel n'est pas particulièrement ardue, a déclaré aux médias Armin Grob, spécialiste du canyoning au sein du Secours alpin de Suisse orientale. Les gorges de cette région sont accessibles à tous. Elles sont décrites sur divers sites internet et dans les guides de la région.

Plusieurs patrouilles de la police cantonale st-galloise, des plongeurs et des chiens participent aux recherches. Deux hélicoptères de la Rega, un de la police cantonale zurichoise et un Super Puma de l'armée ont été mobilisés. Des drones sont aussi en action.

Des précédents

La Suisse a connu de nombreux accidents de canyoning. Le pire est survenu en 1999, lorsque dix-huit touristes et trois guides ont perdu la vie dans le Saxetbach, dans l’Oberland bernois. Deux ans plus tard, six dirigeants de l’agence qui s’occupait du groupe sont reconnus coupables d’homicide par négligence, car ils n’avaient pas correctement évalué les risques.

Les mesures de sécurité concernant le canyoning ont été renforcées en Suisse à la suite de ce drame. La loi sur les activités à risque est entrée en vigueur en 2014. D’autres accidents sont toutefois survenus depuis, notamment au Tessin. Le 18 juillet dernier, un homme avait ainsi disparu pendant une descente de canyoning sur la rivière Lodrino avec un groupe de neuf personnes en provenance de Lituanie. Il avait été retrouvé mort deux jours plus tard.

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Les recherches pour retrouver l'homme porté disparu après l'accident de canyoning de mercredi soir près de Vättis (SG) ont repris. Comme vendredi, de petites équipes de la police ont été déployées samedi sur le terrain. Sans succès jusqu'ici. (15 août 2020)

Les recherches pour retrouver l'homme porté disparu après l'accident de canyoning de mercredi soir près de Vättis (SG) ont repris. Comme vendredi, de petites équipes de la police ont été déployées samedi sur le terrain. Sans succès jusqu'ici. (15 août 2020)

Keystone
Les recherches pour retrouver un homme porté disparu après l'accident de canyoning de mercredi soir près de Vättis (SG) ont été interrompues vendredi à cause de la pluie.

Les recherches pour retrouver un homme porté disparu après l'accident de canyoning de mercredi soir près de Vättis (SG) ont été interrompues vendredi à cause de la pluie.

Keystone
L'accident a très probablement fait quatre morts. Trois corps ont été retrouvés dans la nuit de mercredi à jeudi.

L'accident a très probablement fait quatre morts. Trois corps ont été retrouvés dans la nuit de mercredi à jeudi.

keystone
(ATS/NXP)

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