Océanie – Retour au calme après des émeutes meurtrières aux Iles Salomon
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OcéanieRetour au calme après des émeutes meurtrières aux Iles Salomon

Depuis mercredi, le petit archipel d’Océanie est secoué par des émeutes et des manifestations réclamant la démission du premier ministre Manasseh Sogavare.

Les émeutes avaient débuté mercredi quand des centaines de personnes ont manifesté pour réclamer la démission du premier ministre Manasseh Sogavare. Ici dans le quartier chinois de la capitale Honiara, qui compte 80’000 habitants.

Les émeutes avaient débuté mercredi quand des centaines de personnes ont manifesté pour réclamer la démission du premier ministre Manasseh Sogavare. Ici dans le quartier chinois de la capitale Honiara, qui compte 80’000 habitants.

AFP

Les rues étaient relativement calmes samedi à Honiara, capitale des îles Salomon dans l’océan Pacifique, après plusieurs jours d’émeutes qui ont fait au moins trois morts et réduit des pans entiers de la ville en fumée.

Les corps de trois personnes tuées dans les troubles ont été découverts samedi dans un magasin du quartier chinois, entièrement incendié, de Honiara, selon la police. Une enquête a été ouverte pour tenter de déterminer les causes de la mort de ces personnes, premiers décès répertoriés depuis le début des émeutes mercredi dernier. Une poignée de stations-service, magasins et autres commerces ont rouvert prudemment, les habitants de Honiara se pressant pour acheter des produits de première nécessité tandis que les troubles s’apaisaient.

Une situation toujours très tendue

«La situation est très tendue et tout peut arriver à n’importe quel moment», a déploré une habitante, Audrey Awao, craignant qu’il n’y ait plus de nourriture dans les magasins. Ce qui avait commencé comme une petite manifestation mercredi s’est rapidement transformé en une violente mêlée générale, les habitants pauvres de la capitale se joignant aux manifestants anti-gouvernementaux à la recherche de choses à manger ou à vendre à travers les vitres brisées et les décharges calcinées.

Pendant trois jours, des foules en colère ont traversé la capitale balnéaire, habituellement paisible, pour exiger le retrait du Premier ministre Manasseh Sogavare. Deux ans de fermeture des frontières en raison de la pandémie de coronavirus ont fini par asphyxier l’économie des îles Salomon, déjà ravagée, aggravant le chômage et la pauvreté dans cet archipel de 800’000 personnes.

Une centaine d’arrestations

«Maintenant, le Premier ministre doit démissionner», a dit à l’AFP un homme de 32 ans se présentant comme Selson. «C’est la demande de tous les citoyens des îles Salomon», a assuré ce travailleur indépendant. Un couvre-feu nocturne et la présence des quelque 150 soldats étrangers de maintien de la paix envoyés par l’Australie et la Papouasie-Nouvelle-Guinée ont semblé apaiser les tensions. Et l’ampleur des dégâts impacte déjà la vie quotidienne des habitants.

«Il m’a fallu plus de trois heures pour atteindre la pompe à carburant et faire le plein de mon véhicule, c’est très frustrant», a déclaré Audrey Awao à l’AFP. «La plupart des gens ont à peine un repas par jour, il n’y a pas de touristes et très peu de stimulation économique», a expliqué à l’AFP Douglas Kelson, directeur du service d’ambulance de St John. «Quand ils ont faim, les gens font des choses qu’ils ne feraient pas normalement», a-t-il ajouté. Plus d’une centaine de personnes ont été arrêtées, soupçonnées d’avoir participé aux émeutes, a déclaré samedi la police des îles Salomon qui tente de rétablir l’ordre.

Un pays «mis à genoux» dénonce le premier ministre

«Personne n’est au-dessus de la loi», a martelé le commissaire Mostyn Mangau, exhortant les résidents à «se respecter les uns les autres, ainsi que nos amis étrangers en visite.»

Les causes de ces émeutes sont multiples. Outre la colère vis-à-vis du gouvernement et les difficultés économiques aggravées par la pandémie, il y a la rivalité historique entre les habitants de l’île la plus peuplée du pays, Malaita, et ceux de Guadalcanal, île où se situe la capitale administrative du pays. Les habitants de Malaita ont le sentiment d’être abandonnés par le gouvernement central et les différends se sont intensifiés quand, en 2019, le gouvernement de Manasseh Sogavare a décidé de ne plus reconnaître diplomatiquement Taïwan mais la Chine.

Dans un discours à la nation, le leader pro-Pékin a déclaré aux citoyens que le pays avait été «mis à genoux» par les émeutes, et a promis de résister aux appels à la démission. Il a également affirmé que des puissances étrangères opposées à sa décision en 2019 de reconnaître diplomatiquement la Chine étaient à l’origine des troubles. Pékin a condamné vendredi ces émeutes et s’est engagé à «assurer la sécurité et les droits et intérêts des citoyens et institutions chinois».

(AFP)

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