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RallyeUn 9e titre pour le phénomène Loeb

Le Français Sébastien Loeb a fait coup double en remportant le rallye de France et son neuvième titre de champion du monde dimanche dans sa ville natale d'Haguenau en Alsace qui a salué avec ferveur ce nouvel exploit historique du pilote Citroën.

Sébastien Loeb

Sébastien Loeb

AFP

Définitivement phénoménal !Neuf couronnes d'affilée et un 75e succès en 161 rallyes...

Loeb ne s'est pas contenté d'encore enjoliver le plus beau palmarès de l'histoire de la discipline: il a aussi offert un huitième titre constructeur à Citroën en devançant dimanche de 15 secondes la Ford du Finlandais Jari-Matti Latvala, 2e.

«Sébastien est le talent le plus incroyable de l'histoire du rallye», a concédé, admiratif, Latvala.Finalement 3e, le Finlandais Mikko Hirvonen, ultime rival de Loeb dans la course à la couronne mondiale, a laissé filer ses dernières illusions en étant devancé de 44 secondes par son équipier chez Citroën.

«Je suis fier d'être le partenaire d'un tel pilote», a dit Hirvonen.

Sébastien Loeb est effectivement prodigieux. Au sommet de son art alors qu'il s'apprête à lever le pied, à 38 ans.

Il y a dix jours, le pilote avait annoncé que cette saison serait sa dernière complète en WRC. Dès l'an prochain, il ne disputera plus «que quatre ou cinq rallyes» avant de rebondir en 2014 en championnat de tourisme (WTCC).

Cette annonce a eu pour effet d'attirer la grande foule le long des routes de la région de Strasbourg. Les supporters se sont rués par dizaines de milliers pour applaudir, une dernière fois peut-être, leur idole.

(AFP)

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