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AccidentUn bateau chavire dans les Antilles avec des immigrants à bord

L'embarcation a coulé au large des îles Turks et Caïcos dans les Antilles. Dix-huit corps ont été retrouvés. Il s'agirait d'immigrants clandestins.

Le bateau a chaviré alors qu'il était remorqué à quai par la police.

Le bateau a chaviré alors qu'il était remorqué à quai par la police.

DR/Archives

Dix-huit personnes, probablement des immigrants clandestins, sont mortes mercredi au large des îles Turks et Caïcos lorsque leur bateau a chaviré. La nationalité des victimes n'est pas précisée, mais d'après le quotidien local «Turks and Caicos Sun», elles seraient haïtiennes.

Mercredi à l'aube, la police des Turks et Caïcos a intercepté un voilier qui transportait des «personnes soupçonnées d'être des immigrants clandestins» au large de l'archipel, rapporte le gouvernement de cet archipel des Antilles dans un communiqué publié sur sa page Facebook. Trente-deux autres personnes ont pu être secourues.

«Le bateau a chaviré alors qu'il était remorqué à quai par la police», ajoute-t-il, soulignant que 18 corps avaient été retrouvés. Les recherches se poursuivaient pour tenter de localiser d'autres victimes. Un hélicoptère des gardes-côtes américains a été dépêché sur place pour assister les autorités.

Les îles Turks et Caïcos, un territoire d'outre-mer du Royaume-Uni situé à 240 km au nord d'Haïti, se trouvent en effet sur la trajectoire des nombreux candidats haïtiens à l'immigration illégale qui tentent de rallier les côtes américaines sur des embarcations de fortune.

(ats)

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