Afrique - Un «cadre» du groupe État islamique au Sahel arrêté au Mali
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AfriqueUn «cadre» du groupe État islamique au Sahel arrêté au Mali

L’état-major français a annoncé avoir arrêté au Mali un «cadre» du groupe État islamique au grand Sahara, dans la continuité de sa stratégie dans la région.

Un soldat de la force française antidjihadiste Barkhane au Mali, en octobre 2019.

Un soldat de la force française antidjihadiste Barkhane au Mali, en octobre 2019.

AFP

La traque continue: la force française antidjihadiste Barkhane a arrêté un «cadre» du groupe État islamique au grand Sahara (EIGS), un succès de plus dans la politique désormais revendiquée de viser les leaders des groupes djihadistes de la zone.

Dadi Ould Chouaïb, alias Abou Dardar, «l’un des cadres de l’EIGS», est «également suspecté d’avoir mutilé trois hommes le 2 mai dernier lors du marché hebdomadaire de Tin Hama» (Nord), a indiqué l’état-major français dans un communiqué, précisant que le djihadiste s’était rendu sans résistance et qu’il portait «une arme automatique, une lunette de vision nocturne, un gilet de combat, un téléphone et une radio».

L’arrestation a eu lieu le 11 juin dans la matinée dans la zone «des trois frontières», aux confins du Mali, du Niger et du Burkina Faso, une des zones principales d’action des groupes djihadistes installés au Sahel, notamment de l’EIGS. Il y avait été repéré par un hélicoptère au cours d’une opération conjointe de Barkhane et des forces armées nigériennes.

«Douze terroristes neutralisés»

Durant cette même opération franco-nigérienne, lancée le 8 juin, «un accrochage a eu lieu mardi avec des groupes armés terroristes» dans la région de Tillabéri (ouest nigérien) frontalière du Mali, a annoncé mercredi soir un communiqué du ministère nigérien de la Défense, évoquant un «bilan provisoire» d’un mort nigérien et de «douze terroristes neutralisés (ndlr: tués)».

Abou Dardar est un ancien membre du Mouvement pour l’unicité et le djihad en Afrique de l’Ouest (Mujao), dont certains cadres ont créé l’EIGS. Arrêté une première fois en 2014, il avait été remis aux autorités maliennes. Mais il avait fait partie des quelque 200 djihadistes élargis en octobre 2020 en échange de quatre otages, dont la Française Sophie Pétronin, au terme de négociations auxquelles Paris avait revendiqué n’avoir pas été associée.

Le 2 mai, des hommes armés avaient rassemblé la foule lors du marché hebdomadaire de Tin Hama, et lui avaient présenté trois hommes qualifiés de voleurs, auxquels ils avaient coupé la main droite et le pied gauche, selon des informations recueillies auprès d’interlocuteurs locaux s’exprimant sous couvert de l’anonymat. Ces hommes armés étaient présumés appartenir à l’EIGS, avait indiqué la Mission de l’ONU (Minusma).

«Décapiter ces organisations»

Selon une source sécuritaire, depuis sa libération en octobre, «il était cadi (juge islamique) dans la zone de Ansongo-Ménaka. Je le qualifierais de commandant de second rang, important au niveau local», a-t-elle estimé, soulignant par ailleurs à la fois sa longue absence du terrain et son retour de courte durée qui relativisent son poids dans l’organisation.

Son interpellation n’en est pas moins bienvenue pour la France, dont le président Emmanuel Macron avait promis en février, lors d’un sommet avec les chefs d’État de la région, «une action renforcée» pour «essayer d’aller décapiter ces organisations», dont «la plus haute hiérarchie continue à nourrir un agenda djihadiste». Paris a donc depuis adopté une stratégie visant prioritairement les chefs.

Barkhane vient à cet égard de revendiquer l’élimination d’un cadre du groupe Al-Qaïda au Maghreb islamique (Aqmi), adversaire de l’EIGS dans la zone. Baye Ag Bakabo était responsable du rapt et de la mort de deux journalistes français de RFI, Ghislaine Dupont et Claude Verlon, assassinés à Kidal (nord du Mali) le 2 novembre 2013.

Fin prochaine

L’opération Barkhane est désormais officiellement promise à une fin prochaine. Elle sera remplacée par un dispositif international plus léger d’appui et d’accompagnement au combat des troupes des pays de la région, au prix d’une montée en puissance espérée des Européens et d’un investissement majeur des États concernés.

La France renonce ainsi à tenter de sécuriser de vastes zones semi-désertiques où les États n’arrivent pas à garder pied, pour se concentrer sur la lutte ciblée contre les djihadistes et l’appui des forces locales. Une réorientation qui intervient alors que l’élection présidentielle de 2022 se rapproche en France, où cet engagement militaire suscite des interrogations croissantes, notamment au regard des 50 soldats tués au combat depuis 2013.

Mais la fermeture prochaine de bases françaises à Kidal, Tombouctou et Tessalit fait craindre que le nord du Mali ne passe complètement entre les mains des groupes djihadistes tant l’État central semble dans l’incapacité de restaurer son autorité dans ces vastes bandes désertiques et très pauvres.

(AFP)

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