Football – Un coach viré pour des accusations de viols, la ligue critiquée
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SexismeCoach viré pour des accusations de viols: critiquée, la ligue suspend les matches

Paul Riley, entraîneur du North Carolina Courage, a été licencié après des allégations de rapports sexuels forcés. La ligue, qui est accusée d’avoir voulu le protéger, a décidé de suspendre les matches du week-end.

Le North Carolina Courage, club évoluant en ligue féminine nord-américaine (NWSL), a licencié jeudi l’entraîneur Paul Riley qui fait face à des allégations d’agression sexuelle, impliquant notamment des rapports forcés, venant d’anciennes joueuses professionnelles.

«Paul Riley est licencié avec effet immédiat à la suite des très graves allégations de mauvaise conduite. Le Courage soutient les joueuses qui se sont manifestées et nous les félicitons d’avoir courageusement partagé leurs histoires», a indiqué le club dans un communiqué.

Dans la foulée, la Fédération américaine de football a annoncé avoir suspendu la licence d’entraîneur de cet Anglais de 58 ans. Tout est parti d’un article, publié par le site «The Athletic», dans lequel deux joueuses, Sinead Farrelly et Meleana «Mana» Shim, témoignent avoir dû faire face à plusieurs reprises, depuis 2010, au présumé comportement inapproprié de Riley.

Farrelly, qui joua sous ses ordres dans trois équipes différentes, dans des ligues différentes, l’a ainsi accusé de l’avoir contrainte à des «rapports sexuels forcés», lorsqu’il était à la tête du Philadelphia Independence, notamment un soir où elle s’est rendue dans sa chambre d’hôtel, suite à une défaite en finale d’une compétition. Après quoi Riley lui aurait dit: «On emporte ça dans nos tombes».

Riley réfute

Farrelly et Shim ont également affirmé qu’à une autre occasion, lorsque Riley les entraînait au sein des Portland Thorns, il les avait forcées à s’embrasser dans son appartement. «Ce type a ses pratiques», a résumé Shim.

Riley a pour sa part contesté ces allégations «complètement fausses». «Je n’ai jamais eu de relations sexuelles avec ces joueuses, ni ne leur ai fait d’avances sexuelles», s’est-il défendu auprès The Athletic.

La ligue mise en cause

L’internationale américaine Alex Morgan, qui a joué sous les ordres de Riley à la même époque à Portland, confirmant les allégations de ses anciennes coéquipières, a assuré avoir essayé de les aider à alerter la NWSL.

«La ligue a été informée à de multiples reprises et a refusé à chaque fois d’enquêter. Elle doit accepter la responsabilité d’un processus qui n’a pas réussi à protéger ses propres joueuses de cet abus. Je suis écœurée. Protégez vos joueuses, faites ce qui est juste, NWSL», a-t-elle interpellé, sur Twitter.

Réaction de la NWSL

«Cette semaine, et une grande partie de cette saison, a été incroyablement traumatisante pour nos joueuses et notre personnel, et j’assume l’entière responsabilité du rôle que j’ai joué. Je suis vraiment désolée pour la douleur que tant de personnes ressentent», a déclaré Lisa Baird, commissaire de la NWSL dans un communiqué.

«Conscients de ce traumatisme, nous avons décidé de ne pas nous rendre sur les terrains ce week-end afin de donner à chacun l’occasion de réfléchir. Les affaires courantes ne sont pas notre préoccupation en ce moment. Notre ligue a beaucoup de choses à réparer, et nos joueuses méritent tellement mieux», a-t-elle ajouté.

Megan Rapinoe en colère

La star Megan Rapinoe, Ballon d’or féminin en 2019, a aussi exprimé sa colère: «A tous ceux qui sont dans l’exercice du pouvoir et qui ont laissé faire, qui ont entendu et rejeté, qui ont autorisé ce monstre à changer d’équipe sans aucune répercussion, allez vous faire foutre, vous êtes tous des monstres et vous pouvez TOUS donner votre démission immédiatement».

Le syndicat des joueuses (NWSLPA) a dénoncé sur ce même réseau social «un abus systémique, fléau pour la Ligue». Lisa Baird, commissaire de la NWSL pointée du doigt pour son inaction, a elle déclaré que la ligue était «choquée et dégoûtée» par ces révélations, promettant de mettre en place un nouveau processus de signalement anonyme pour les joueuses, les équipes et autres membres du personnel.

Elle a aussi dit qu’elle transmettrait le dossier à l’«US Center for SafeSport», afin que cette organisation indépendante mandatée pour lutter contre les abus sexuels dans le sport aux États-Unis puisse enquêter.

Riley est le deuxième entraîneur de la NWSL à être licencié cette semaine, après que la ligue a mis fin au contrat liant Richie Burke au Washington Spirit, suite à une enquête sur des allégations de harcèlement moral et autre comportement abusif.

(AFP)

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