Chine: Un des 22 mineurs chinois coincés a été secouru
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ChineUn des 22 mineurs chinois coincés a été secouru

22 mineurs étaient bloqués depuis le 10 janvier à plus de 600 mètres de l’entrée du puits d’une mine d’or à Qixia, dans la province du Shandong.

Les secours ont réussi dimanche à sauver le premier des 22 mineurs coincés sous terre dans l’est de la Chine depuis deux semaines, et dont la moitié sont toujours portés disparus. L’homme secouru, «physiquement faible», n’appartient pas au groupe de 10 mineurs avec lesquels un contact a été établi depuis la surface, selon la télévision publique CCTV.

Les images de la chaîne publique ont montré un petit chariot élévateur remonter à la surface, soulevé par une énorme foreuse. Un homme masqué, qui semblait incapable de se tenir debout, en est sorti accompagné de sauveteurs. Depuis l’explosion survenue le 10 janvier dans cette mine d’or de Qixia, dans la province du Shandong (est), les sauveteurs s’activent à secourir les travailleurs bloqués à plusieurs centaines de mètres sous terre et menacés par une montée des eaux.

La déflagration a bouché l’entrée du puits et coupé les communications. Un mineur est décédé la semaine dernière des suites de ses blessures. Dix se trouvent à environ 580 mètres de profondeur et communiquent par téléphone avec la surface. Les sauveteurs sont sans nouvelles des onze hommes restants.

Un autre mineur coincé tout seul

Les opérations de forage sont compliquées par la structure géologique du sol, constituée de roches particulièrement dures comme du granit. Grâce à un câble métallique descendu via un conduit creusé dans la roche, les sauveteurs ont pu transmettre des vivres, des médicaments et des téléphones au groupe de mineurs coincés à 580 mètres sous terre. Ils ont ainsi pu reprendre des forces.

Ce groupe, grâce au même câble, a pu faire remonter à la surface deux messages écrits. Ces mineurs s’alarmaient notamment d’une montée des eaux souterraines et faisaient état de blessés. Les images de CCTV ont montré dimanche divers endroits où sont effectués des forages.

Le mineur secouru a été trouvé dans une section plus proche de la surface que celle où se situe le groupe de dix hommes avec lesquels un contact a été établi. Un autre mineur serait coincé tout seul, 100 mètres plus bas dans les eaux montantes.

L’espoir s’amenuise pour les autres mineurs

Pour les neuf derniers mineurs, les espoirs de réussir à les secourir s’amenuisent au fil des jours car aucun contact n’a été établi avec eux depuis le jour de l’explosion. Les secours ont estimé vendredi qu’au moins deux semaines seront encore nécessaires pour libérer l’ensemble des travailleurs malgré la poursuite effrénée des opérations de forage.

Ils essaient notamment d’élargir l’un des puits pour permettre aux travailleurs de remonter à la surface alors que nouveaux conduits sont en cours de forage. Si la sécurité des mines s’est nettement améliorée au cours des dernières décennies, des accidents surviennent encore régulièrement en Chine, où les réglementations ne sont parfois pas appliquées. En décembre, 23 mineurs avaient perdu la vie dans une mine de charbon à Chongqing (sud-ouest).

(AFP)

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