Tennis - Coupe Davis: Un dixième saladier pour la France

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Tennis - Coupe DavisUn dixième saladier pour la France

Lucas Pouille a offert le point de la victoire aux Bleus dimanche soir dans le cinquième match de la finale face à la Belgique.

Les Bleus peuvent exulter, ils viennent de remporter la Coupe Davis face à la Belgique.

Les Bleus peuvent exulter, ils viennent de remporter la Coupe Davis face à la Belgique.

AFP

La France a enfin conjuré le sort en Coupe Davis. Après 16 ans d'attente et trois finales perdues, les Tricolores ont soulevé le Saladier d'argent à Lille après leur victoire 3-2 face à la Belgique.

C'est Lucas Pouille qui a apporté le point de la victoire aux Français, après son net succès 6-3 6-1 6-0 face à Steve Darcis dans le cinquième match décisif. L'enfant de la région, qui a grandi dans le Nord, s'est montré admirable au cours de cette périlleuse rencontre. Il était certes favori sur le papier - ATP 18, contre ATP 76 à son adversaire -, mais il se frottait à un Steve Darcis rompu à ce genre de partie, invaincu jusqu'ici dans les cinquièmes matches décisifs en Coupe Davis (5 succès).

Lucas Pouille n'a toutefois pas donné l'occasion au Wallon de se sublimer. Plus conquérant, imperméable à la pression, le «voisin» de Roger Federer à Dubaï a pris les devants dès le début du match, se détachant rapidement 3-0. Il n'a ensuite jamais faibli pour infliger une sévère défaite à un Steve Darcis totalement désarmé.

Goffin trop seul

Conquise devant les 25'000 spectateurs du stade Pierre-Mauroy, la victoire française est celle d'un collectif. Car l'homme fort du week-end était bien David Goffin, intouchable vendredi contre Lucas Pouille puis encore dimanche face à Jo-Wilfried Tsonga, mais qui s'est retrouvé trop seul dans l'équipe belge.

Le collectif tricolore comprend évidemment Yannick Noah. Non content de transmettre son énergie à ses joueurs, l'emblématique capitaine a gagné ses paris durant cette finale. Tout d'abord en alignant une paire inédite samedi en double avec Richard Gasquet et Pierre-Hugues Herbert, puis en maintenant sa confiance dimanche à Lucas Pouille (à qui il aurait pu préférer Gasquet).

Grâce à cette victoire d'équipe, la France s'est adjugée la 10e Coupe Davis de son histoire, sa première depuis celle remportée en 2001 face à l'Australie. Elle avait ensuite enchaîné les désillusions, avec notamment trois défaites mortifiantes en finale contre la Russie en 2002, la Serbie en 2010 et, bien sûr, la Suisse en 2014 dans ce même stade Pierre-Mauroy.

Ce Saladier d'argent récompense donc l'abnégation du tennis français. Mais il ne fera pas oublier que la vénérable Coupe Davis est en déliquescence, délaissée par les meilleurs joueurs du monde. Sur la route de leur sacre, les Français n'ont dû affronter qu'un seul joueur du top... 40 à l'ATP. C'était David Goffin, contre lequel ils n'ont rien pu faire. Cela n'enlève toutefois rien au mérite des Français, qui étaient presque condamnés à remporter cette campagne 2017, sous peine d'essuyer une nouvelle volée de critiques.

(ats)

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