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UkraineUn dôme de protection mis en place à Tchernobyl

Étanche, un gigantesque dôme va recouvrir le sarcophage existant placé après la catastrophe en 1986.

Le site de Tchernobyl (Ukraine), le 23 mars 2016.

Le site de Tchernobyl (Ukraine), le 23 mars 2016.

Keystone

Un dôme en acier a commencé à être mis en place lundi au-dessus du réacteur accidenté de la centrale de Tchernobyl, en Ukraine, a annoncé la Berd. Il doit recouvrir le sarcophage bâti à la va-vite en 1986.

«L'un des projets les plus ambitieux de l'histoire de l'ingénierie passe une étape cruciale», a écrit la Banque européenne pour la reconstruction et le développement (Berd), qui gère un fonds pour la sécurisation du site, dans un communiqué.

Lourd de 36'000 tonnes et haut de 110 mètres, ce dôme, déjà assemblé, doit se poser progressivement jusqu'à son emplacement final d'ici la fin novembre. D'une durée de vie d'au moins 100 ans, il va permettre d'effectuer en toute sécurité des opérations de décontamination à l'intérieur du réacteur accidenté.

Pire accident nucléaire

«Pour nous ce dôme, ce n'est pas seulement 36'000 tonnes de métal. Ce sont 36'000 tonnes de confiance dans le succès (de ce projet, ndlr), de confiance en ce site», a déclaré le directeur général de la centrale de Tchernobyl, Igor Gramotkine, cité dans le communiqué.

L'Ukraine a marqué cette année le trentième anniversaire de la catastrophe de Tchernobyl, pire accident nucléaire de l'histoire, ayant fait, selon certaines estimations, des milliers de morts.

Le 26 avril 1986, à 01h23, le réacteur numéro 4 explosait au cours d'un test de sûreté. Pendant dix jours, le combustible nucléaire a brûlé, rejetant dans l'atmosphère des éléments radioactifs qui contaminèrent, selon certaines estimations, jusqu'aux trois quarts de l'Europe, mais surtout la Russie, l'Ukraine, la Biélorussie, alors républiques soviétiques.

Le «sarcophage» de béton bâti en 1986 menace de s'écrouler et d'exposer à l'air libre 200 tonnes de magma hautement radioactif. La communauté internationale s'est engagée à financer la construction d'une nouvelle chape plus sûre. A cette fin, un fonds géré par la Berd a été créé et les travaux, réalisés par Novarka, ont débuté en 2012.

(ats)

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