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PhilippinesUn ferry sombre après une collision, au moins 17 morts

Au moins 17 personnes sont mortes et 573 ont été secourues après le naufrage d'un ferry vendredi dans l'archipel des Philippines, ont annoncé les autorités. L'accident est survenu à la suite d'une collision avec un cargo.

On ignorait en revanche le nombre des disparus après que le Thomas Aquinas, qui avait environ 700 personnes à son bord, eut sombré au large du port de Cebu, la deuxième plus grande ville des Philippines, située dans le centre de ce pays, selon ces sources.

Le ferry a rapidement coulé après la collision, qui a eu lieu vers 21h à environ deux kilomètres au large, a déclaré un porte-parole des garde-côtes, le commandant Armando Balilo.

Le Thomas Aquinas transportait 692 personnes, d'après les documents de bord, mais les ferries aux Philippines sont souvent surchargés.

Le commandant des garde-côtes de Cebu, Weniel Azcuna, a précisé à la presse que le cargo, le Sulpicio Express 7, dont l'équipage se compose de 36 membres, n'avait pas sombré.

Opération de secours

Une opération de secours a été déclenchée immédiatement après l'accident, ont affirmé les autorités. Les médias locaux ont annoncé que des dizaines de bateaux de pêche étaient venus secourir les naufragés après la collision. Le navire, parti du port de Cebu, devait rejoindre Manille.

Rachel Capuno, une responsable de la sécurité de la compagnie qui possède le ferry, a déclaré à la radio de Cebu DYSS que ce navire s'approchait du port lorsqu'il est entré en collision frontale avec le cargo.

(AFP)

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