Un hommage émouvant rendu à Jonah Lomu
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Un hommage émouvant rendu à Jonah Lomu

Un chant maori a résonné lundi dans l'Eden Park d'Auckland, la citadelle des All Blacks, lors des obsèques de la star mondiale du rugby.

D'ancien joueurs de l'équipe néo-zélandaise, parmi lesquels Michael Jones et Frank Bunce, ont porté le cercueil drapé de noir renfermant la dépouille de Jonah Lomu

La Nouvelle-Zélande a rendu un émouvant hommage à Jonah Lomu, légende du rugby mondial, décédé subitement le 18 novembre à son domicile d'Auckland à l'âge de 40 ans.

D'ancien joueurs de l'équipe néo-zélandaise, parmi lesquels Michael Jones et Frank Bunce, ont porté le cercueil drapé de noir renfermant la dépouille de Jonah Lomu devant les yeux de milliers de fans qui emplissaient le stade. L'épouse du joueur, Nadene, ainsi que ses fils Brayley, six ans, et Dhyreille, cinq ans, vêtus de chemises noires floquées du numéro 11 de leur père, suivaient le cercueil, la tête basse.

L'ailier mythique des All Blacks souffrait de longue date de problèmes rénaux qui l'ont contraint à abréger une carrière brillante. Il était une figure chérie dans son pays, y compris parmi les plus jeunes qui ne l'ont jamais vu jouer. La cérémonie était diffusée en direct par les principales chaînes de télévision de Nouvelle-Zélande.

L'Eden Park d'Auckland est le temple des All Blacks, où s'est bâti leur mythe et où ils ont conquis leurs deux premiers titres de champions du monde, en 1997 et en 2011, à chaque fois contre la France.

Il n'existe guère de meilleur endroit que l'Eden Park - où les All Blacks ont conquis leurs deux premiers titres de champions du monde en 1997 et en 2011 - pour dire adieu à Jonah Lomu, a expliqué l'ancien entraîneur des All Blacks, John Hart «parce que c'est la maison spirituelle du rugby et un endroit que Jonah aimait tant». «Jonah, tu étais un phénomène sur le terrain et un géant doux et bienveillant en-dehors», a-t-il dit.

Le président de World Rugby, Bernard Lapasset, a parcouru les 18'000 kilomètres qui séparent la Nouvelle-Zélande de la France pour rendre hommage à un joueur qui a contribué selon lui à sortir le rugby de l'amateurisme. «C'est une icône du rugby. Je me dois de représenter tous les fans que Jonah avait à travers la planète», a-t-il déclaré. «Cet homme fantastique a fait passer au monde un très important message sur le rugby. (...) Il terrifiait les défenseurs et enthousiasmait les spectateurs avec cette façon de courir avec le ballon qu'on n'avait jamais vue auparavant».

Considéré comme la première star mondiale du rugby, Jonah Lomu a marqué 37 essais en 63 sélections entre 1994 et 2002 sous le maillot néo-zélandais et a été finaliste de la Coupe du monde 1995. C'est lors de cette compétition qu'il a accédé à une renommée mondiale, la vitesse (10,8 secondes sur 100 mètres) et la puissance de cet impressionnant gabarit (1,95 m, 118 kg) tétanisant ses adversaires sur le terrain.

(si)

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