Equateur: Un Mexicain arrêté avec 11 iguanes dans son sac à dos
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EquateurUn Mexicain arrêté avec 11 iguanes dans son sac à dos

Selon les autorités, l'homme aurait des antécédents en matière de trafic d'animaux en Nouvelle-Zélande.

Des iguanes du parc Seminario à Guayaquil, en Equateur.

Des iguanes du parc Seminario à Guayaquil, en Equateur.

Photo d'illustration, Keystone

Un trafiquant présumé a été arrêté et placé en détention préventive aux Galapagos alors qu'il tentait de sortir de l'archipel équatorien onze iguanes, des espèces protégées, dissimulés dans son sac à dos, a annoncé lundi le ministère de l'Environnement.

Ce Mexicain, qui selon les autorités a des antécédents judiciaires similaires en Nouvelle-Zélande, transportait neuf iguanes marins et deux iguanes terrestres, de petite taille et endémiques de cet archipel à l'écosystème fragile.

«La juge des garanties pénales a ordonné (sa) détention préventive» pour délit présumé contre la flore et la faune, a précisé le ministère dans son communiqué, ajoutant que les onze reptiles étaient censés être expédiées en Ouganda «avec l'aide d'autres étrangers venus dans les îles en prétextant faire du tourisme».

Réseau international?

Arrêté à Puerto Ayora, sur l'île de Santa Cruz, cet homme, dont l'identité n'a pas été précisée et qui risque plusieurs années de prison, sera transféré sur le continent, dans une prison du sud-ouest du pays, dans l'attente de l'instruction de son dossier, selon la même source.

Les autorités équatoriennes enquêtent sur son éventuelle appartenance à «un réseau international» de trafiquants d'espèces protégées.

En 2013, un Allemand avait été condamné à quatre ans de prison pour avoir tenté de sortir d'Equateur quatre iguanes dissimulés dans ses bagages.

Les îles Galapagos, isolées en plein océan Pacifique à un millier de kilomètres des côtes de l'Equateur et qui ont inspiré à Charles Darwin sa théorie de l'évolution, abritent le plus grand nombre d'espèces endémiques au monde. L'archipel a été classé au Patrimoine naturel de l'Humanité par l'Unesco en 1979.

(AFP)

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