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MalteUn nouveau naufrage de migrants fait au moins 50 morts

Environ 50 migrants, dont une dizaine d'enfants, ont trouvé la mort dans un nouveau naufrage qui s'est produit vendredi soir au sud de Malte et Lampedusa, a annoncé l'agence italienne Ansa.

Nouveau drame, une semaine après Lampedusa. Un bateau avec plsu de 200 migrants a fait naufrage. Il y aurait au moins 50 morts dont une dizaine d'enfants.

Nouveau drame, une semaine après Lampedusa. Un bateau avec plsu de 200 migrants a fait naufrage. Il y aurait au moins 50 morts dont une dizaine d'enfants.

Photo d'illustration, AFP

Ce nouveau drame survient huit jours seulement après la tragédie de Lampedusa qui a fait plus de 300 victimes.

Les secours s'activaient vendredi soir dans le noir pour tenter de sauver de la mort les naufragés de l'embarcation qui a chaviré en quelques minutes par une mer houleuse. Quelque 200 passagers ont été recueillis par les navires maltais et italiens, arrivés très vite dans la zone.

«L'opération est en cours. Les conditions maritimes sont difficiles, avec un vent fort», a déclaré un responsable de la marine militaire maltaise.

Selon les médias italiens, des corps auraient été aperçus aux abords du lieu où l'embarcation a coulé. Selon l'agence ANSA, les morts seraient au nombre d'environ cinquante. Cette information n'a pas été confirmée officiellement, ni du côté italien, ni du côté maltais.

Navires de secours et hélicoptères

Ce sont les immigrés qui ont eux-mêmes donné l'alarme grâce à un téléphone satellitaire, alors que le navire se trouvait à 60 milles au sud de Lampedusa et 70 milles au sud de Malte, non loin des eaux territoriales libyennes. Des premières informations avaient indiqué que l'accident s'était produit entre Malte et la Sicile.

Selon un communiqué de la marine militaire maltaise, le bateau a été déstabilisé et s'est renversé lorsque les immigrants se sont agités pour attirer l'attention d'un avion militaire qui le survolait. Les passagers se sont déplacés tous ensemble sur un côté.

La marine maltaise a dépêché des navires de secours et des hélicoptères et a dérouté sur les lieux de l'accident plusieurs navires commerciaux en transit dans la zone. De leur côté, les autorités italiennes ont envoyé rapidement deux navires militaires, le Libra et le Respiro, ainsi que des hélicoptères qui ont pu envoyer des chaloupes de sauvetage gonflables.

«Il s'agit d'un naufrage dans les eaux territoriales maltaises. Nous apportons notre aide aux autorités de Malte. On ne sait pas encore s'il y a des morts», a déclaré Filippo Marini, commandant des gardes-côtes italiens.

Vague d'indignation

Survenu vers 17h15, cet accident est arrivé une semaine après le naufrage d'un bateau de pêche au large de l'île de Lampedusa, le 3 octobre, qui a coûté la vie à plus de 300 immigrés.

A ce jour, 339 corps ont été retrouvés à l'intérieur et aux abords de l'épave. Le navire transportait plus de 500 réfugiés, en majorité érythréens. Seuls 155 des occupants du bateau ont survécu au drame.

Selon le Haut commissariat de l'ONU pour les réfugiés (HCR), «entre 50 et 70 corps se trouveraient encore en mer», autour de l'île de Lampedusa.

Cette tragédie, la pire survenue en Méditerranée, a suscité une vague d'émotion et d'indignation en Europe. Mercredi, le président de la Commission européenne José Manuel Barroso a affirmé que l'UE ne pouvait «se détourner» de ce drame. Il a réclamé des efforts plus poussés, une plus grande coopération entre tous les Etats membres».

L'Italie fait face à un nouvel afflux exceptionnel de migrants (30'000 depuis le début de l'année, quatre fois plus qu'en 2012), venus essentiellement de Syrie ou de la Corne de l'Afrique.

Indifférence générale

Selon le site Fortress Europe, 6825 clandestins sont morts noyés dans les eaux de Lampedusa depuis 1994, dont 2352 dans la seule année 2011, le plus souvent dans l'indifférence générale.

Dans la nuit de jeudi à vendredi, pas moins de 500 migrants ont été secourus au cours de plusieurs opérations distinctes dans le canal de Sicile.

Un peu plus loin, au large de la ville égyptienne d'Alexandrie, au moins 12 migrants clandestins se sont noyés vendredi quand leur bateau a chaviré, tandis que 116 autres ont pu être secourus, a annoncé un responsable égyptien de la sécurité. Les recherches se poursuivent.

Drame de Lampedusa:

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Des immigrés clandestins africains effectuant la traversée jusqu'à  Lampedusa.

Des immigrés clandestins africains effectuant la traversée jusqu'à Lampedusa.

AFP
Eurosur doit permettre «d'éviter des tragédies» comme celle qui vient de se produire à Lampedusa.

Eurosur doit permettre «d'éviter des tragédies» comme celle qui vient de se produire à Lampedusa.

AFP
Le drame de Lampedusa: d'après les garde-côtes, il semblerait que le bateau transportait entre 400 et 500 immigrés clandestins lorsqu'il a coulé.

Le drame de Lampedusa: d'après les garde-côtes, il semblerait que le bateau transportait entre 400 et 500 immigrés clandestins lorsqu'il a coulé.

Keystone
(ats/afp)

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