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Neutrinos plus rapides que la lumièreUn physicien coordinateur de l'expérience démissionne

Le physicien coordinateur de l'expérience qui avait annoncé la nouvelle qui aurait pu bouleverser le monde des sciences a démissionné.

AFP

Le physicien italien, coordinateur de l'expérience Opera qui avait annoncé fin septembre que les neutrinos étaient plus rapides que la lumière, mesure infirmée depuis par une autre expérience, a démissionné, a annoncé vendredi l'Institut italien de physique nucléaire, INFN.

Une motion avait été présentée pour réclamer le départ d'Antonio Ereditato. Elle n'a pas été adoptée mais, selon des sources informées, les divisions qu'elle a provoquées entre les chercheurs avaient rendu la situation ingérable.

Antonio Ereditato, que le Corriere della Sera surnomme impitoyablement sur son site "le physicien du flop", n'a pas souhaité faire de commentaires.

Le vice-président de l'INFN, Antonio Masiero, a pris acte dans un communiqué de la démission de Antonio Ereditato tout en confirmant que de nouvelles mesures sur la vitesse des neutrinos étaient prévues au printemps pour vérifier les résultats étonnants enregistrés par Opera. Ces mesures seront faites à partir d'un nouveau faisceau qui sera envoyé fin avril du CERN (Centre européen de recherches nucléaires) de Genève vers le Laboratoire souterrain du Gran Sasso, en Italie.

Annonce tonitruante

L'INFN "espère que (l'expérience) Opera retrouvera l'unité et un nouveau leadership pour poursuivre son principal objectif, celui d'observer l'apparition de neutrinos d'un nouveau type à partir de neutrinos de type mu provenant du CERN", pour illustrer un phénomène appelé "oscillation des neutrinos".

L'affaire des neutrinos avait commencé fin septembre avec l'annonce tonitruante de mesures de l'expérience Opera qui aboutissaient à une vitesse des neutrinos supérieure à celle de la lumière, en contradiction avec la théorie de la relativité d'Einstein qui en fait une limite infranchissable.

Selon les mesures d'Opera, sur une distance de 730 km entre les installations du CERN à Genève et le laboratoire souterrain du Gran Sasso, les neutrinos projetés à travers l'écorce terrestre arrivaient avec près de 20 mètres (ou 60 nanosecondes) d'avance sur la lumière.

D'autres tests effectués fin octobre par Opera avaient de nouveau trouvé une vitesse des neutrinos supérieure à celle de la lumière.

Erreur dans les mesures

Mais sept neutrinos reçus à Gran Sasso en provenance du CERN lors de ces tests complémentaires ont été aussi analysés par ICARUS, une autre expérience coordonnée par le Prix Nobel Carlo Rubbia utilisant une technique de pointe.

Et le 16 mars, Carlo Rubbia a annoncé sur la base des mesures d'ICARUS que la vitesse des neutrinos émis fin octobre ne dépassait en fait pas celle de la lumière, faisant penser à une erreur dans les mesures faites par Opera.

Fin février, des physiciens qui ont étudié le fonctionnement d'Opera ont émis l'hypothèse que ses résultats aient été faussés par une mauvaise connexion entre un GPS et un ordinateur servant à la mesure, entraînant un léger décalage.

(AFP)

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