Japon - Un réacteur nucléaire de plus de 40 ans redémarre
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JaponUn réacteur nucléaire de plus de 40 ans redémarre

Le Japon n’abandonne pas le nucléaire. Le pays a même relancé, mercredi, un réacteur âgé de plus de 40 ans à Mihama, inactif depuis l’accident de Fukushima, en 2011.

Le réacteur n°3 de la centrale de Mihama avait été totalement arrêté peu après l’accident nucléaire de Fukushima, comme toutes les autres centrales atomiques du Japon.

Le réacteur n°3 de la centrale de Mihama avait été totalement arrêté peu après l’accident nucléaire de Fukushima, comme toutes les autres centrales atomiques du Japon.

AFP

Un réacteur nucléaire âgé de plus de 40 ans a été, mercredi, remis en service au Japon, une première pour un réacteur de cette tranche d’âge depuis l’introduction de nouvelles normes de sécurité après la catastrophe de Fukushima, en 2011. Le réacteur n°3 de la centrale de Mihama (centre du Japon), qui avait été totalement arrêtée peu après l’accident nucléaire de Fukushima, comme toutes les autres centrales atomiques du pays, a ainsi redémarré pour la première fois depuis dix ans, a déclaré l’opérateur Kansai Electric Power.

Mihama devient ainsi «la première centrale nucléaire à opérer au Japon au-delà de 40 ans, depuis la mise en place de nouvelles normes de sécurité», a souligné le président de Kansai Electric Power, Takashi Morimoto. Il s’agit aussi du premier redémarrage d’un réacteur nucléaire au Japon depuis 2018.

Takahama modernisée

Fin avril, Tatsuji Sugimoto, le gouverneur du département de Fukui, où est située la centrale de Mihama, avait levé le dernier obstacle réglementaire au redémarrage de son réacteur n°3. Deux réacteurs de la centrale de Takahama, âgée elle aussi de plus de 40 ans et située dans le même département de Fukui, ont aussi obtenu le feu vert des autorités locales, mais n’ont pas encore redémarré, en raison de travaux de modernisation toujours en cours.

Avec celui de Mihama, dix réacteurs sont dorénavant actifs au Japon, contre 54 avant la catastrophe de Fukushima, il y a dix ans. Le démantèlement d’une vingtaine de réacteurs a été acté, dont celui de la centrale accidentée de Fukushima Daiichi.

Réduire le CO₂

La part de l’atome dans la production d’électricité du pays représentait seulement 6,2% en 2019, contre 30% avant 2011. Le gouvernement nippon est favorable à une relance du nucléaire, pour réduire l’importante dépendance énergétique actuelle de l’archipel, et aussi pour atteindre ses nouveaux et ambitieux objectifs de réduction d’émissions de CO2 d’ici à 2030 et de neutralité carbone d’ici à 2050.

Mais la volonté de Tokyo se heurte souvent à une forte opposition locale, avec des contentieux juridiques à la clé. Par ailleurs, la maintenance et la modernisation de centrales nucléaires entraînent des coûts pharaoniques.

(AFP)

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