Un «téléphone» pour que les chiens se sentent moins seuls
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InventionUn «téléphone» pour que les chiens se sentent moins seuls

Une chercheuse a mis au point une balle qui, quand elle est secouée par l’animal, déclenche un appel vidéo à son maître.

Si le chien secoue la balle équipée d’un accéléromètre, il peut voir sa maîtresse apparaître sur l’ordinateur portable.

Si le chien secoue la balle équipée d’un accéléromètre, il peut voir sa maîtresse apparaître sur l’ordinateur portable.

Université de Glasgow

Finie, la solitude des chiens laissés seuls à la maison? Grâce à un appareil encore expérimental mis au point par l’Université de Glasgow, les fidèles compagnons à quatre pattes pourront passer un appel vidéo à leurs maîtres et interagir à distance.

Le «Dog Phone» a été inventé par Ilyena Hirskyj-Douglas, spécialiste de l’interaction animal-ordinateur à l’Université de Glasgow, en Écosse. Elle cherche à améliorer la vie des animaux grâce à la technologie et a mis au point son dispositif avec l’aide de Zack, son labrador noir de 10 ans, et de confrères de l’université d’Aalto en Finlande.

Il s’agit du «premier système dans son genre permettant aux animaux d’utiliser internet pour contacter leurs propriétaires», a souligné l’Université de Glasgow dans un communiqué mercredi.

Habitués à une présence pendant le confinement

Ses inventeurs espèrent que le Dog Phone, dont l’expérimentation se poursuit, permettra d’atténuer l’anxiété de la séparation chez les très nombreux chiens acquis durant la pandémie, qui se sont habitués à l’omniprésence des humains durant les confinements et se retrouvent seuls depuis que ceux-ci ont repris le chemin du bureau.

Le système consiste en une balle équipée d’un accéléromètre qui, quand elle est secouée par le chien, déclenche un appel vidéo vers son propriétaire via un ordinateur portable relié à l’appareil. Le maître peut aussi appeler son animal, qui est libre d’ignorer l’appel ou d’y répondre.

Il lui montre ses jouets

Après s’être vu expliquer comment utiliser la balle, l’«assistant de laboratoire» Zack se l’était vu remettre pour jouer avec elle pour une période de 16 jours répartis sur trois mois. Malgré quelques appels accidentels, le labrador a utilisé le prototype pour contacter sa propriétaire et lui exhiber les objets avec lesquels ils jouent souvent ensemble, «suggérant qu’il voulait interagir avec sa propriétaire», selon le communiqué. Ilyena Hirskyj-Douglas lui a montré son lieu de travail, un restaurant et même un musicien de rue, incitant son animal de compagnie à dresser les oreilles et à s’approcher de l’écran.

«Nous ne pouvons pas être sûrs que Zack ait conscience du lien de causalité entre le fait de ramasser la balle et de passer un appel, ou même que certaines des interactions paraissant accidentelles soient réellement fortuites», a commenté la chercheuse. «Mais il est clair que dans certains cas, il était vraiment intéressé par ce qu’il voyait, et qu’il a adopté certains mêmes comportements qu’il montre quand nous sommes physiquement ensemble», a-t-elle ajouté.

(AFP)

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