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ScandalesUne affaire de corruption secoue le gouvernement portugais

Le ministre portugais de l'Intérieur a démissionné dimanche, trois jours après l'éclatement d'un scandale de corruption lié à l'attribution de visas «dorés», réservés aux investisseurs étrangers.

Miguel Macedo démissionne du gouvernement portugais.

Miguel Macedo démissionne du gouvernement portugais.

Keystone

Miguel Macedo, qui a affirmé «ne pas avoir de responsabilité personnelle», a estimé que son «autorité politique» avait été affaiblie par l'affaire de corruption qui éclabousse de hauts responsables politiques portugais, lors d'une allocution télévisée.

Le ministre, 55 ans, qui avait été nommé à son poste en juin 2011, a expliqué avoir pris sa décision pour «défendre le gouvernement, l'autorité de l'Etat et la crédibilité des institutions».

La police portugaise avait arrêté jeudi onze personnes, dont le patron de la police des frontières (SEF), Manuel Jarmela Palos, la secrétaire générale du ministère de la Justice, Maria Antonia Anes, et le directeur administratif des notaires, Antonio Figueiredo, dans le cadre d'un vaste coup de filet.

Miguel Macedo, sans être lui-même visé par l'enquête du ministère public, est un proche de plusieurs des personnes impliquées dans ce dossier, et notamment de Antonio Figueiredo, a rapporté dimanche l'hebdomadaire portugais Expresso.

60 perquisitions

Trois citoyens chinois font partie des onze interpellés, qui sont maintenus en détention depuis jeudi et interrogés un par un depuis vendredi par un juge d'instruction.

La police avait mené, jeudi, 60 perquisitions dans tout le pays, notamment au sein des ministères de l'Intérieur, de l'Environnement et de la Justice et dans les locaux la police des frontières.

L'enquête concerne des faits de «corruption, trafic d'influence, détournement de fonds et blanchiment de capitaux» liés à «l'attribution de visas dorés», avait détaillé le parquet général.

En mal de capitaux étrangers, le Portugal accorde depuis octobre 2012 des visas «dorés» à des investisseurs étrangers prêts à débourser 500'000 euros pour l'achat d'une maison ou d'un appartement, pour une durée minimum de cinq ans.

Biens immobiliers

Depuis leur mise en place, ils ont attiré dans le pays plus d'un milliard d'euros pour un total de 1649 visas accordés en majorité à des investisseurs chinois, mais aussi brésiliens, russes ou encore sud-africains, selon le gouvernement.

La grande majorité opte pour l'achat de biens immobiliers, mais d'autres options existent: transférer au moins un million d'euros au Portugal ou y créer dix emplois.

Une fois le sésame obtenu, les investisseurs ne sont pas obligés de vivre dans le pays de manière permanente, il suffit d'y résider sept jours pendant l'année. De nombreux investisseurs profitent du visa pour voyager librement et faire des affaires dans l'espace Schengen.

(AFP)

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