France: Une femme «en urgence absolue» après les orages
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FranceUne femme «en urgence absolue» après les orages

De violentes intempéries ont balayé le sud de la France mercredi. Cinq départements sont toujours en alerte.

Les orages intenses ont fait des dégâts à Béziers dans l'Hérault.

Les intempéries menaçaient mercredi soir cinq départements de Paca et de Corse, placés en vigilance orange mercredi soir à cause de très forts orages qui ont laissé une septuagénaire «en urgence absolue» dans l'Hérault.

Violent front orageux

Cette habitante de Cazouls-d'Hérault, à 45 kilomètres de Montpellier, aurait paniqué devant la montée de l'eau. Elle est sortie de sa maison, malgré les consignes d'attendre à son domicile l'arrivée des secours, qu'elle avait reçues des autorités, selon une source proche du dossier.

Les pompiers l'ont retrouvée inanimée dans une vigne. Elle a été réanimée et héliportée vers le centre hospitalier de Montpellier.

Le front orageux, qui a balayé depuis la nuit de mardi le Golfe du Lion, avant de se décaler vers l'est, devrait être actif jusqu'à jeudi midi, selon Météo France. Depuis 18H00, le Gard n'est plus en vigilance orange, qui concerne désormais cinq départements, Alpes-Maritimes, Bouches-du-Rhône, Var, Vaucluse et Haute-Corse.

De Marseille à la Côte-d'Azur, les communes se sont préparées aux trombes d'eau, fermant des routes littorales comme dans les Alpes-Maritimes entre Antibes et Villeneuve-Loubet, voire appelant «la population à rester à l'abri et ne pas prendre la route» du tout comme l'a fait le préfet du Var. La circulation des trains a été perturbée. Dans la cité phocéenne, où la chaussée du Vieux-Port a été inondée et un arbre est tombé sur une avenue, les parcs et jardins ont été fermés par précaution.

«Les inondations, on les connaît»

En journée, les pluies les plus intenses se sont abattues sur l'Hérault, notamment autour de Béziers, où «plus de 310 litres d'eau par mètre carré se sont abattus», selon le préfet Jacques Witkowski. «Cela fait plusieurs années qu'on n'a pas vu un mouvement de pluie aussi large, qui concerne (une zone) de l'Espagne à la France, sur aussi peu de temps», a-t-il commenté.

Sous une pluie diluvienne et des vents violents, près de 1000 personnes ont été évacuées dans ce département, sur des routes, chez elles, ou d'un camping pour la moitié d'entre elles. Les pompiers on procédé à 113 sauvetages, dont 38 par hélicoptère, et ont dû également mettre «en sécurité» une vingtaine de chevaux.

Le trafic des trains est interrompu entre Montpellier et Toulouse et Montpellier et l'Espagne, au moins jusqu'à la fin des vacances de la Toussaint le 4 novembre, en raison des dégâts causés par les intempéries, a annoncé la SNCF. Après les violents orages qui se sont abattus mercredi sur l'Hérault, «un torrent d'eau a emporté les voies de chemin de fer» entre Agde à Béziers, a précisé la compagnie.

Dans les faubourgs de Béziers, Yves Scio, 85 ans, relativisait. «J'ai 20 cm d'eau dans le garage. C'est pas grand chose, il suffit de nettoyer. Mais le boulanger a tout perdu». «Les inondations on les connaît, mais ça fait quand même mal au ventre pour les dégâts qu'il y a», déplore-t-il.

Dans le centre de Montpellier, l'accumulation d'eau a rendu la circulation difficile et quatre personnes ont été assistées après s'être réfugiées sur des toits de voitures dans des rues où l'eau est montée brusquement. La toiture d'une salle de sport s'est effondrée, dans le nord de la ville, sans faire de blessé, selon les pompiers.

Outre les pluies, les autorités surveillent le niveau des cours d'eau. Dans les prochaines heures, les orages devraient continuer de s'accompagner de vents violents, et «des phénomènes locaux de tornade ne sont pas à exclure», selon Météo France. La Haute-Corse, elle, serait touchée dans la nuit avec des cumuls atteignant localement 150 mm.

(AFP)

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