19.11.2020 à 01:51

Amérique du SudUne mine illégale s’effondre en Équateur, plusieurs morts

Une mine illégale du nord de l’Équateur a été le théâtre d’un effondrement mercredi, causant la mort d’au moins trois personnes.

Une mine illégale en Équateur, en 2019. (Image prétexte)

Une mine illégale en Équateur, en 2019. (Image prétexte)

AFP

Un effondrement mercredi dans une mine illégale du nord de l’Équateur, à la frontière de la Colombie, a fait au moins trois morts et deux disparus, a annoncé le Service national de gestion des risques (SNGR).

«Pour le moment, trois personnes ont été récupérées en vie et trois autres seraient mortes dans l’incident» survenu dans la province côtière d’Esmeraldas, a précisé cet organisme dans un communiqué, sans indiquer de quel type de mine il s’agissait. Au moins deux autres personnes sont portées disparues dans l’effondrement de plusieurs tonnes de terre, selon la même source.

Le président Lenin Moreno a déploré l’accident. «À cause de l’extraction minière illégale, il y a eu un glissement de terrain dans le secteur de Los Ajos, San Lorenzo, Esmeraldas. J’ai demandé aux organismes d’urgence d’effectuer toutes les actions nécessaires pour préserver la vie des personnes», a-t-il tweeté. Le SNGR a précisé que des excavations illégales avaient provoqué l’effondrement de quelque 40 m3 de terre.

En 2013, un accident similaire dans une mine de la province andine d’Azua (sud) avait fait 11 morts et 18 blessés. Dix ans plus tôt, à Nambija, autre région minière à la frontière avec le Pérou, un glissement de terrain avait submergé un village, causant 300 morts.

L’extraction minière illégale est un grave problème dans ce pays dépendant du pétrole, qui développe cinq grands projets miniers, avec des réserves de 11,1 millions d’onces d’or, 51,6 millions d’onces d’argent et 9,8 millions de tonnes de cuivre, parmi les principaux gisements mondiaux.

Malgré le mécontentement de populations indigènes et d’écologistes, l’Équateur a lancé l’exploitation de minerais à l’échelle industrielle en 2019 et espère que l’apport de ce secteur au PIB croisse de 1,61% en 2018 à 4% en 2021.

(AFP/NXP)

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