Actualisé 11.03.2013 à 07:49

CatastropheUne minute de silence au Japon en souvenir du tsunami

Le Japon s'est figé à 14h46 locales en souvenir du séisme et du tsunami meurtriers qui ont ravagé le nord-est du pays le 11 mars 2011.

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La foule se recueille durant la minute de silence en mémoire des victimes du tsunami au Japon.

La foule se recueille durant la minute de silence en mémoire des victimes du tsunami au Japon.

Keystone
Une femme prie à Tokyo.

Une femme prie à Tokyo.

Reuters
Des Japonais se recueillent durant la commémoration des deux ans du tsunami.

Des Japonais se recueillent durant la commémoration des deux ans du tsunami.

Reuters

Les Japonais ont observé lundi une minute de silence à 14h46 locales (6h46 suisses), en hommage aux quelque 20'000 morts et disparus du séisme et du tsunami du 11 mars 2011, catastrophe suivie d'un terrible accident nucléaire à Fukushima.

De nombreuses cérémonies ont eu lieu sur la côte du nord-est ravagée par le raz-de-marée et ailleurs dans le pays, notamment à Tokyo où une commémoration nationale a été organisée en présence de l'empereur, chef de l'Etat, de l'impératrice et du Premier ministre.

L'empereur Akihito a salué la mémoire des victimes du désastre, et souhaité que l'on n'oublie pas toutes ces vies perdues, ni les personnes qui vivent «dans ces conditions difficiles, dans les lieux de refuges, dans la région sinistrée».

Le vendredi 11 mars 2011 à 14h46 locales, le pays était secoué par un terrible séisme de magnitude 9 sous l'océan Pacifique, à quelques dizaines de kilomètres de la côte nord-est de la grande île de Honshu.

Moins d'une heure après, une vague gigantesque dépassant 20 mètres de haut par endroits s'est abattue sur le littoral de la région du Tohoku (nord-est), emportant toute vie sur son passage et détruisant ports, maisons, écoles et usines.

Près de 20'000 morts

La catastrophe a fait officiellement 15'880 morts et 2694 disparus, auxquels s'ajoutent 2300 personnes décédées à cause de la dégradation de leurs conditions de vie.

Deux ans plus tard, des plongeurs continuent de rechercher des corps au large, dans des fonds marins encombrés des monceaux de détritus charriés par le raz-de-marée.

Sur le littoral, les travaux de reconstruction se poursuivent aussi. Beaucoup a été fait pour déblayer les débris, goudronner à nouveau les routes et rebâtir les infrastructures vitales, mais plus de 315'000 personnes habitent toujours dans des logements provisoires.

Lundi, l'empereur a souligné l'importance de transmettre le souvenir cette expérience tragique aux générations suivantes, et insisté sur la nécessité d'entraîner la population «en espérant que les exercices puissent sauver les vies de nombreuses personnes» en cas de nouvelle catastrophe naturelle.

Le Premier ministre s'est engagé pour sa part de construire un Japon plus résistant aux désastres et a demandé le soutien de la population.

A la centrale nucléaire Fukushima Daiichi (220 km au nord-est de Tokyo), dont l'opérateur est Tepco, où quatre des six réacteurs ont été saccagés par le tsunami, la situation est stabilisée mais il faudra 40 ans pour démanteler les réacteurs ravagés du site.

(ats)

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