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IntempériesUne mousson précoce fait des ravages en Inde

Plus de 60 personnes sont mortes ou portées disparues dans le nord de l'Inde, en raison des pluies torrentielles apportées par une mousson précoce, ont annoncé les autorités mardi.

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Les pluies torrentielles de la mousson précoce ont piégé des milliers de touristes et pèlerins qui s'étaient rendus dans les temples, mausolées et lieux sacrés hindous de l'Etat montagneux d'Uttarakhand.

Les pluies torrentielles de la mousson précoce ont piégé des milliers de touristes et pèlerins qui s'étaient rendus dans les temples, mausolées et lieux sacrés hindous de l'Etat montagneux d'Uttarakhand.

AFP
Les secours en Inde intensifiaient jeudi les recherches de victimes dans le nord frappé par des inondations. (27 juin 2013)

Les secours en Inde intensifiaient jeudi les recherches de victimes dans le nord frappé par des inondations. (27 juin 2013)

AFP
Des écoliers traversent la route, inondée par la pluie à Hyderabad, en Inde (22 juin 2013).

Des écoliers traversent la route, inondée par la pluie à Hyderabad, en Inde (22 juin 2013).

Keystone

Des milliers d'autres Indiens étaient isolés.

Des hélicoptères militaires ont été appelés pour récupérer habitants et pèlerins bloqués dans l'Etat de l'Uttarakhand, près des contreforts de l'Himalaya. Dans cette région, des maisons et des routes ont été balayées par des inondations et des glissements de terrain.

«Nous ne pouvons pas confirmer le nombre de morts car la plupart des lignes de communication sont coupées à travers l'Etat», a déclaré Yashpal Arya, le ministre des catastrophes naturelles et des secours. «Mais au moins 60 personnes sont sans doute mortes et 50'000 sont bloquées».

Le niveau des eaux, dans les rivières et les fleuves, continuait de monter, bloquant les routes et coinçant des centaines de pèlerins qui se rendaient vers les lieux de dévotion hindous, selon les responsables locaux.

De nouvelles pluies freinaient les secours en Uttarakhand. Des équipes d'intervention d'urgence campaient dans la ville de pèlerinage de Haridwar. Elles attendaient de pouvoir rejoindre par les airs les secteurs de la région les plus affectés.

Des images de télévision ont montré une statue géante de la divinité Shiva entourée des eaux bouillonnantes d'une rivière sortie de son lit, à Rishikesh. «La situation n'est pas brillante. La météo a prévu que les pluies vont continuer pour au moins trois jours», a déclaré à la télévision un responsable du gouvernement local.

Deux semaines d'avance

Dans l'Etat voisin de l'Himachal Pradesh, au moins huit personnes sont présumées mortes, selon un policier. Près de la frontière tibétaine, des chutes de neige, inhabituelles pour la saison, sont tombées sur plusieurs villages, isolant des bergers et leurs troupeaux, avait indiqué un chef de village lundi.

Cette année, la mousson a recouvert tout le pays deux semaines avant la date habituelle. Selon le département indien de la météorologie, le pays a reçu 68% de précipitations de plus que d'habitude à ce moment de l'année.

(ats)

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