Actualisé 05.12.2019 à 12:58

MauritanieUne soixantaine de migrants meurent noyés

Des dizaines de migrants en provenance de la Gambie, dont des femmes et des enfants, ont perdu la vie au large de la Mauritanie.

Drame au large de la Mauritanie, où 58 migrants sont morts noyés.

Drame au large de la Mauritanie, où 58 migrants sont morts noyés.

archive/photo d'illustration, AFP

Au moins 58 personnes sont mortes dans le naufrage d'un bateau au large de la Mauritanie, ont annoncé jeudi les autorités mauritaniennes et l'Organisation internationale pour les migrations (OIM). En outre, 83 passagers ont réussi à rejoindre la côte à la nage.

«C'est avec une incommensurable tristesse que nous annonçons que lors de l'une de leurs patrouilles visant à sécuriser le territoire national, nos forces armées et de sécurité ont découvert avec émoi les rescapés du naufrage d'une embarcation de fortune qui a visiblement chaviré», a indiqué le Ministère mauritanien de l'intérieur dans un communiqué.

«Il s'agissait pour l'essentiel d'immigrants irréguliers qui tentaient de rejoindre l'Espagne en provenance de Banjul, en Gambie, selon les premières informations recueillies auprès de la majorité des rescapés», ajoute le ministère.

Forte houle

Le naufrage s'est produit mercredi à 25 km au nord de la ville de Nouadhibou, à proximité de la frontière avec le Sahara occidental, a précisé à l'AFP une source sécuritaire mauritanienne. «L'embarcation a heurté un rocher en pleine mer, elle a commencé à prendre l'eau et le moteur s'est désagrégé. Ils n'étaient pas très loin du rivage, mais une forte houle les a empêchés d'atteindre la côte en bateau», selon cette source.

«Ils n'avaient plus de vivre à bord, ils avaient faim, ils avaient froid, donc ils ont quitté l'embarcation à la nage», a-t-elle expliqué.

Selon un communiqué de l'OIM, 83 passagers ont réussi à rejoindre la côte à la nage. Le bateau était parti de Gambie le 27 novembre. Les survivants ont dit à des employés de l'OIM qu'au moins 150 personnes, dont des femmes et des enfants, étaient à bord.

Plus de 150 personnes à bord

«Nous savons que cette embarcation de fortune transportait entre 150 et 180 personnes, dont des femmes et surtout des jeunes âgés de 20 à 30 ans», indique pour sa part le Ministère mauritanien de l'intérieur.

«Malheureusement, on dénombre 58 morts et 10 rescapés dans une situation qui demande l'hospitalisation en urgence. Au total, 85 rescapés ont été recueillis et accueillis suivant les règles d'hospitalité qu'exigent la solidarité humaine, la fraternité et l'hospitalité africaines», ajoute le communiqué publié à Nouakchott.

«Tragédie de l'immigration clandestine»

«Les autorités mauritaniennes coopèrent de façon efficace avec les agences présentes à Nouadhibou», a déclaré Laura Lungarotti, cheffe de mission de l'OIM en Mauritanie. «Notre priorité est de prendre soin des survivants et d'apporter l'aide nécessaire», a-t-elle ajouté.

«Cette situation rappelle, s'il en est besoin, la tragédie que cause le phénomène de l'immigration clandestine, qui décime la jeunesse africaine. Elle interpelle sur la nécessité de conjuguer les efforts pour endiguer cette spirale mortifère», relève le Ministère mauritanien de l'intérieur.

(ats)

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