21.02.2013 à 20:55

IntempériesUne tempête de neige s'abat sur le centre des Etats-Unis

Une forte tempête hivernale s'est abattue jeudi sur plusieurs Etats du centre des Etats-Unis. Elle a entraîné d'importantes chutes de neige et des pluies verglaçantes, tout en se déplaçant lentement vers l'Est.

Le Kansas balayé par la tempête de neige.

Le Kansas balayé par la tempête de neige.

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La météorologie américaine a indiqué que près de 38 centimètres de neige étaient tombés à certains endroits du Colorado (ouest) et du Nouveau-Mexique (sud-ouest) jeudi matin. Elle a prévenu que d'autres régions alentours étaient susceptibles d'être ensevelies sous quelque 30 cm de neige avec le passage de la tempête.

Les Etats situés au sud de la queue de la tempête affrontaient des pluies verglaçantes, en particulier l'Arkansas (sud), en état d'alerte.

Juste au-dessus, le Missouri avait également décrété l'état d'alerte. Près de 25 cm de neige, souvent mêlée à de la glace, sont déjà tombés.

«Le Missouri se tient prêt à aider les populations dans le besoin et à déployer les ressources nécessaires pour assurer la sécurité de tous», a déclaré le gouverneur de l'Etat Jay Nixon. Il a appelé les habitants à se déplacer qu'en cas d'absolue nécessité.

Bureaux gouvernementaux fermés

Le Kansas voisin, en plein centre des Etats-Unis, avait quant à lui fermé jeudi ses bureaux gouvernementaux. Il a également demandé aux employés «non essentiels» de ne pas prendre la route. Plusieurs écoles avaient fait de même.

Dans certaines zones, le blizzard était si intense que les ambulances avaient des difficultés à transporter des patients à l'hôpital.

Les services météorologiques ont mis en garde la population de ces régions contre une «très faible visibilité» sur les routes et des «conditions dangereuses pour la conduite».

«Les accumulations de glace les plus importantes sont attendues sur les arbres, les lignes électriques, et les autoroutes», ont-ils précisé.

(AFP)

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