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NOBEL DE LA PAIXUne UE divisée et en crise reçoit son prix

Après une «annus horribilis» qui l'a vue se déchirer à de maintes reprises, une Union européenne en crise reçoit ce lundi le prix Nobel de la paix.

José Manuel Barroso, Herman Van Rompuy et Martin Schulz, lors de la conférence de presse dimanche 9 décembre 2012.

José Manuel Barroso, Herman Van Rompuy et Martin Schulz, lors de la conférence de presse dimanche 9 décembre 2012.

AFP

Le Nobel sera formellement remis à un trio de présidents, celui de l'UE Herman Van Rompuy, de la Commission européenne José Manuel Barroso et du Parlement européen Martin Schulz, lors d'une cérémonie qui débutera à 13 heures (suisses) à l'Hôtel de ville d'Oslo.

Passée de six Etats-membres à bientôt 28 avec la Croatie, l'union est créditée d'avoir cimenté la réconciliation entre les ennemis d'hier et d'avoir ancré démocratie et droits de l'homme après la chute des régimes militaires au Sud et l'implosion du bloc soviétique à l'Est.

La distinction survient alors que l'UE traverse la crise la plus grave de ses 55 ans d'histoire, l'obligeant à choisir entre plus de fédéralisme ou une survie incertaine dans sa forme actuelle.

Foire d'empoigne entre le nord et le sud

La foire d'empoigne entre Etats riches du nord et Etats du sud surendettés et soumis à de douloureuses cures d'austérité a provoqué de violents désordres sociaux et la poussée de l'extrémisme comme en Grèce.

«L'UE traverse une période difficile», a admis Herman Van Rompuy dimanche lors d'une conférence de presse à l'Institut Nobel. «Nous sortirons de cette période d'incertitude et de récession plus forts qu'avant», a-t-il toutefois ajouté.

Le Nobel n'a en tout cas pas chassé les vieux démons. Ces derniers mois, les Européens ont été incapables de s'entendre sur une sortie de crise pour la zone euro, sur leur futur budget commun ou encore sur la demande palestinienne d'un statut rehaussé à l'ONU.

Absents de marque

Même pour la cérémonie censée les honorer, les Vingt-Sept ne sont pas parvenus à accorder leurs violons: une vingtaine de dirigeants, dont François Hollande et Angela Merkel, y assisteront mais une demi-douzaine ont décliné l'invitation, pas toujours pour des questions de calendrier.

Parmi les absences de marque, le Britannique David Cameron, qui ne compte pas parmi les plus euro-enthousiastes, a laissé sa place au numéro deux du gouvernement, Nick Clegg.

Le Nobel consiste en un diplôme, une médaille d'or et un chèque de 8 millions de couronnes suédoises (environ 1,2 millions de francs) que l'UE compte reverser au profit d'enfants victimes de conflits armés. Les prix Nobel de Médecine, Physique, Chimie, Littérature et Economie seront également remis lundi mais à Stockholm.

(ats/afp)

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