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tennisUS Open - Chang rappelle que Nishikori était incertain

New York, 6 sept 2014 (AFP) - Michael Chang, l'un des entraîneurs du Japonais Kei Nishikori qui s'est qualifié pour la finale de l'US Open samedi, a rappelé que son joueur, incertain, n'avait pas abordé Flushing Meadows dans les meilleures conditions.

"Sa préparation pour ce tournoi n'a pas été celle qu'on souhaitait", a expliqué Chang qui travaille avec Nishikori depuis janvier. Le 11e joueur mondial qui a battu en demi-finale le N.1 mondial Novak Djokovic 6-4, 1-6, 7-6 (7/4), 6-3, a en effet subi une intervention chirurgicale début août pour enlever un kyste au pied droit. Il n'a pas pu participer notamment aux Masters 1000 de Toronto et de Cincinnati. "Je lui ai dit: On va aller à l'US Open tôt, on va commencer à se mettre en forme, se régler, et si tu parviens à passer le cap des deux premiers tours, tout peut arriver", a rappelé le vainqueur de Roland Garros en 1989. "Et je lui ai donné des exemples de situation ou moi-même, Pete Sampras et d'autres étions incertains à la veille d'un tournoi du Grand Chelem, et ont fini par aller très loin. En 1995 par exemple, j'ai atteint la finale à Roland Garros après être passé tout près de déclarer forfait à la veille du tournoi", a poursuivi l'Américain d'origine chinoise. A court de compétition, Nishikori a atteint les huitièmes de finale de l'US Open sans perdre un seul set. Il est ensuite venu à bout du Canadien Milos Raonic en cinq sets puis en quarts de finale du Suisse Stan Wawrinka au terme d'un nouveau marathon de plus de quatre heures de jeu. "Le bon côté (de cette opération) est qu'il a eu beaucoup de temps pour souffler. Après trois semaines sans compétition où il a suivi de loin ce qui se passait à Toronto, Cincinnati, il est frais, il a faim, il est motivé", a souligné Chang. "Le voilà devant une incroyable opportunité de remporter son premier titre du Grand Chelem (...) Mais il faut prendre les choses comme elles viennent", a espéré Chang alors que Nishikori peut devenir le premier joueur asiatique à remporter un titre majeur. str-jr/mam

(AFP)

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