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tennisUS Open - Fin de série pour Murray, Federer fidèle au rendez-vous (PAPIER GENERAL-ACTUALISATION)

Par Jérôme RASETTI

New York, 8 sept 2015 (AFP) - Le N.3 mondial Andy Murray a chuté lundi en 8e de finale de l'US Open face à Kevin Anderson, en état de grâce, tandis que Roger Federer s'est qualifié pour son 46e quart de finale de Grand Chelem.

Jusqu'à lundi et depuis quatre ans, Murray était abonné, au minimum, aux quarts de finale dans les grands rendez-vous.

Il a ainsi collectionné cinq quarts de finale, sept demi-finales, quatre finales et deux titres depuis l'Open d'Australie 2011.

"C'est bien sûr quelque chose de décevant que cette série soit interrompue, il a fallu beaucoup d'années de travail pour atteindre cette régularité", a admis le vainqueur de Wimbledon 2013.

Même son opération au dos à l'automne 2013 n'avait pas remis en cause cette bonne habitude.

Mais Murray, déjà accroché au 2e tour par le Français Adrian Mannarino, est tombé sur un exceptionnel Kevin Anderson.

Il ne s'est pas cherché d'excuses, même si son été avec un quart de finale de Coupe Davis contre la France, a été plus chargé que ses compagnons du "Big Four", Novak Djokovic, Roger Federer et Rafael Nadal.

Son tombeur, dont les trois titres ont été conquis dans des tournois modestes (ATP 250), a été irrésistible au service, son habituel point fort (25 aces, 11 points gagnants), mais a pris des risques maximum avec 81 points gagnants et 41 points remportés au filet.

"C'est sans doute le meilleur match de ma carrière", a souligné Anderson, établi aux Etats-Unis depuis dix ans.

"J'ai l'impression que je me rapproche du top 10 mondial, mais à terme mon but, c'est de faire partie du top 5", a lancé le 14e mondial.

Il aura justement l'occasion de se mesurer au N.5 mondial, le Suisse Stan Wawrinka, au prochain tour.

Le vainqueur de Roland Garros 2015 a perdu son premier set du tournoi, mais a globalement maîtrisé son sujet contre l'Américain Donald Young 6-4, 1-6, 6-3, 6-4.

"Cela sera mon sixième quart consécutif en Grand Chelem. Je commence à bien jouer, mon niveau de tennis est comparable, au moins à l'entraînement, à celui que j'ai produit lors de mes titres en Grand Chelem", a insisté Wawrinka.

De son côté, Federer n'a pas paniqué face à la puissance de l'Américain John Isner (17 aces, 50 services gagnants) et s'est imposé 7-6 (7/0), 7-6 (8/6), 7-5.

"Contre lui, il faut juste serrer les dents et surtout ne pas perdre son service", a souligné "Fed", quintuple vainqueur de l'US Open, en quête de son premier titre majeur depuis trois ans.

Le Suisse sera opposé en quart de finale au Français Richard Gasquet qui a fait chuter le N.6 mondial Tomas Berdych 2-6, 6-3, 6-4, 6-1.

Federer aborde son quart de finale contre Gasquet avec confiance, puisqu'il a battu le Français à 14 reprises en seize duels.

"Richard m'a impressionné à Wimbledon, cela ne sera pas un match facile", a prévenu l'ancien N.1 mondial, en référence au tournoi londonien où le Français avait atteint les demi-finales.

Dans le tableau féminin, en attendant le quart de finale aux allures de finale opposant les soeurs Williams mardi, la logique a été respectée.

La N.2 mondiale Simona Halep a accédé pour la première fois aux quarts de finale à l'US Open au terme d'un match laborieux contre l'Allemande Sabine Lisicki (6-7 (6/8), 7-5, 6-2).

Sa prochaine adversaire est d'un tout autre calibre: la Bélarusse Victoria Azarenka, ancienne N.1 mondiale et double finaliste à Flushing Meadows (2012, 2013), a dominé l'Américaine Varvara Lepchenko (6-3, 6-4).

La N.4 mondiale Petra Kvitova a mis fin au beau parcours de la Britannique Johanna Konta, issue des qualifications (7-5, 6-3).

En quart de finale, stade qu'elle atteint elle-aussi pour la première fois à Flushing Meadows, la Tchèque sera opposée à l'Italienne Flavia Pennetta, victorieuse plus tôt de l'Australienne Samantha Stosur 6-4, 6-4.

jr/tsc

(AFP)

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