03.03.2016 à 17:55

USAUSA: Brandi Chastain, championne du monde 1999, fera don de son cerveau à sa mort

L'ancienne internationale américaine de football Brandi Chastain, sacrée championne du monde en 1999, va faire don de son cerveau pour aider la recherche sur les commotions cérébrales, a-t-elle annoncé jeudi.

Brandi Chastain, 47 ans et sélectionnée à 192 reprises sous le maillot américain entre 1988 et 2004, a pris cette décision "pour protéger (ses) enfants, tous les enfants qui entrent sur un terrain de football", a-t-elle expliqué dans un communiqué de la Fondation Concussion Legacy.

"J'ai joué au foot depuis que je suis enfant, je ne peux même pas imaginer le nombre de fois où j'ai frappé le ballon de la tête, c'est effrayant d'imaginer ce chiffre et les possibles commotions qui n'ont pas été diagnostiquées dans ma vie", a-t-elle expliqué.

A sa mort, le cerveau de Chastain sera analysé par la banque des cerveaux VA-BU-CLF, l'un des laboratoires de référence en matière de recherches sur les commotions cérébrales.

Actuellement seuls sept des 307 cerveaux déposés dans ce laboratoire proviennent de donneuses.

"Nous ne savons pour le moment pas grand chose sur l'influence du genre sur ces traumatismes, cette décision est importante pour nous permettre de développer nos connaissances", a noté Ann McKee, professeur de neurologie à l'université de Boston.

Les commotions cérébrales à répétition sont désormais la hantise des dirigeants sportifs du monde entier, notamment ceux de la Ligue nationale de football américain (NFL), confrontés à une épidémie de joueurs souffrant, après leur carrière, d'encéphalopathie traumatique chronique (ETC), un trouble cérébral qui conduit à leur mort prématurée.

La Ligue de hockey sur glace nord-américaine (NHL) est également confrontée à ce problème et est même poursuivie en justice par un groupe d'anciens joueurs qui lui reprochent de n'avoir pas pris de mesures suffisantes pour les protéger durant leur carrière.

Brandi Chastain, qui a marqué lors de la finale de la Coupe du monde 1999 le tir au but qui a offert le titre aux Etats-Unis face à la Chine (0-0 a.p., 5-4 t.a.b.), a fait campagne pour que la Fédération américaine de football interdise aux enfants de moins de onze ans de faire des têtes, en match et à l'entraînement.

"C'est un début, mais il faudrait protéger les enfants encore plus longtemps et que cela ne concerne pas uniquement les Etats-Unis", a-t-elle dit.

jr/bdx

(AFP)

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