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CROVainqueur de l'US Open, le Croate Marin Cilic accueilli en héros

Le vainqueur de l'US Open, le Croate Marin Cilic, a été accueilli en héros mardi à Medjugorje, son village natal du sud de la Bosnie, par plusieurs milliers de personnes, une semaine après sa première victoire en Grand Chelem, ont rapporté les médias locaux.

Arrivé à Medjugorje à bord d'une voiture décapotable, Cilic a salué la foule puis est allé prier dans l'église locale, a rapporté la télévision nationale bosnienne (BHRT). "C'est miraculeux!", a seulement dit le joueur de tennis à la presse avant d'entrer dans l'église de ce village mondialement connu pour un autre miracle, celui des apparitions présumées de la Vierge. Ce lieu de pèlerinage attire plus d'un million de fidèles par an. "Je remercie vous tous qui êtes venus ici aujourd'hui et d'autres qui m'ont soutenu toutes ces années", a-t-il déclaré, entouré de sa famille. "Merci à mes parents sans lesquels je n'aurais jamais réussi. Et merci à Dieu et à la Vierge Marie qui m'ont montré le chemin et qui m'ont fait ce cadeau", a ajouté le numéro 9 mondial. Quelque 20.000 personnes étaient attendues à une grande fête et un concert en l'honneur du deuxième Croate à remporter un Grand Chelem, après Goran Ivanisevic vainqueur de Wimbledon en 2001, et désormais entraîneur de Marin Cilic. Cilic est un Croate de Bosnie, pays voisin de la Croatie où quelque 10% des 3,8 millions d'habitants sont Croates. Il a battu le Japonais Kei Nishikori (6-3, 6-3, 6-3) en finale de l'US Open. rus/adc

(AFP)

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