Tour d'Espagne: Van Genechten au sprint, Atapuma reste en rouge
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Tour d'EspagneVan Genechten au sprint, Atapuma reste en rouge

Le coureur belge a remporté la septième étape du Tour d'Espagne au terme d'un sprint.

Reuters

Le Belge Jonas Van Genechten (IAM) a remporté au sprint la 7e étape du Tour d'Espagne à Puebla de Sanabria, à l'issue d'un final très nerveux marqué par la chute d'Alberto Contador à la veille de la première journée de montagne. Si le Colombien Darwin Atapuma (BMC) a conservé son maillot rouge de leader, les choses ne s'arrangent pas pour Contador (Tinkoff), déjà victime d'une chute en juillet sur le Tour de France et contraint à l'abandon.

L'Espagnol, triple vainqueur de la Vuelta (2008, 2012, 2014), s'est retrouvé à terre à la sortie du dernier virage, après un contact avec un autre coureur. D'autres leaders, comme le triple vainqueur du Tour de France Chris Froome (Sky), ont été ralentis par cette chute, même si les commissaires ont classé tous les coureurs concernés dans le même temps que le vainqueur du jour, comme le prévoit le règlement en cas d'incident dans les derniers kilomètres.

Remontant à vélo, Contador a rallié la ligne d'arrivée, son maillot et son cuissard déchirés au niveau de l'épaule gauche et de la cuisse gauche. «Certains coureurs n'aiment apparemment pas utiliser leurs freins et nous avons fini au sol», a pesté l'Espagnol au micro d'Eurosport après l'étape. «J'ai tout le flanc gauche détruit et j'ai très mal au mollet alors même que je suis encore à chaud. Les choses deviennent compliquées», a-t-il ajouté, l'air sombre.

Cette chute et ses possibles conséquences sur ses performances viennent contrarier les ambitions du Madrilène, qui accuse un retard supérieur à une minute vis-à-vis de ses principaux rivaux pour la victoire finale en raison d'un début de Vuelta raté. Et bien que les commissaires l'aient classé dans le même temps que le vainqueur, son cas risque de ne pas s'arranger samedi avec la première étape de haute montagne au programme de l'épreuve, courue sur 181,5 km entre Villalpando et La Camperona. L'ultime difficulté, classée en 1re catégorie, prévoit 8,5 km d'ascension à 7,4% de moyenne et plusieurs passages supérieurs à 20%.

Cela risque d'être difficile aussi pour Atapuma: le Colombien a vu revenir à 24 secondes son dauphin au classement général, l'Espagnol Alejandro Valverde (Movistar), qui a décroché quatre secondes de bonifications en prenant la troisième place de l'étape derrière Van Genechten et l'Italien Daniele Bennati (Tinkoff), deuxième. IAM Cycling réussit une superbe saison alors que l'équipe suisse va quitter le peloton à la fin de l'année. En cette année 2016, l'équipe a remporté des succès sur le Giro, le Tour de France et la Vuelta!

Le sprint en petit comité aura eu raison in extremis des deux derniers échappés du jour, l'Espagnol Luis Leon Sanchez (Astana) et l'Australien Simon Clarke (Cannondale), qui ont résisté pendant plusieurs kilomètres et ont pu croire à la victoire avant d'être repris à moins de 100 mètres du but.

(ats)

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