26.01.2013 à 19:25

VoileVendée Globe - Dernières heures de mer pour Gabart, 1er, et Le Cléac'h, 2e

LES SABLES-D'OLONNE (France), 26 jan 2013 (AFP) - Dernières heures en mer pour François Gabart, en tête du Vendée Globe, qui déboulait plein pot samedi soir dans un golfe de Gascogne en furie, cap sur Les Sables-d'Olonne (Vendée, ouest de la France) où il est attendu à partir de 09h00-10h00 dimanche (10-11h00 GMT).

"On peut imaginer qu'il ralentira en arrivant sur le plateau continental, où la mer est plus forte en raison des fonds qui remontent brutalement", a observé Richard Silvani, de Météo France. Pas sûr... A 20h00 heure française (19h00 GMT), Gabart (Macif) et Armel Le Cléac'h (Banque Populaire) marchaient toujours vitesse grand V (entre 19 et 20 noeuds), dans un golfe de Gascogne transformé en champ de mines par une mer croisée. Pour Gabart et Le Cléac'h, attendu entre 3 et 6 heures plus tard aux Sables, ce sera la nuit de tous les dangers, avec des rafales de 40 à 45 noeuds annoncées lors du passage d'un front. Du coup, les autorités maritimes ont décidé d'interdire aux bateaux de plaisance de sortir du port des Sables-d'Olonne à compter de 06h00 GMT dimanche. Seules exceptions: le bateau comité (pour juger l'arrivée) et deux vedettes de l'organisation pour la production d'images. "Il s'agit d'éviter que la fête soit gâchée, a indiqué lors d'un point-presse Hugues Vincent, Délégué à la mer et au littoral. La navigation au large n'est pas interdite, mais elle est fortement déconseillée". Le Français Jean-Pierre Dick, dont le bateau (Virbac-Paprec 3) a perdu sa quille dans la nuit de lundi à mardi et qui navigue avec ses ballasts remplis d'eau de mer, a pour sa part indiqué samedi qu'il ne s'arrêterait pas aux Açores et avait décidé de faire route vers le Portugal. Classement à 19h00 GMT: 1. François Gabart (FRA/Macif) à 285,7 milles de l'arrivée 2. Armel Le Cléac'h (FRA/Banque Populaire) à 107,4 milles du premier 3. Jean-Pierre Dick (FRA/Virbac Paprec 3) 966,8 4. Alex Thomson (GBR/Hugo Boss) 974,6 5. Jean Le Cam (FRA/SynerCiel) 2.503,5 6. Mike Golding (GBR/Gamesa) 2.565,1 7. Dominique Wavre (SUI/Mirabaud) 2.842,4 8. Arnaud Boissières (FRA/Akena Vérandas) 3.038 9. Javier Sanso (ESP/Acciona) 3.177,6 10. Bertrand De Broc (FRA/EDM Projets) 3.449,1 11. Tanguy de Lamotte (FRA/Initiatives coeur) 3.860,9 12. Alessandro Di Benedetto (ITA-FRA/Team Plastique) 4.636,3 heg/bvo

(AFP)

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