Niger: Vingt-sept hippopotames tués en cinq mois

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NigerVingt-sept hippopotames tués en cinq mois

Au moins 27 pachydermes ont été illégalement abattus depuis mars dans la zone touristique d'Ayorou, dans l'ouest du pays.

Archives/Photo d'illustration, Keystone

«Au moins 27 hippopotames ont été abattus illégalement depuis mars, principalement dans des villages insulaires du fleuve Niger», a indiqué le Préfet d'Ayorou, Jando Rhichi Algaher. Selon le préfet, «le massacre des hippopotames» a commencé «en mars et a ensuite pris une ampleur dramatique».

Fin juin, des patrouilles des Forces de défense et de sécurité (FDS) le long du Niger «ont permis de ralentir l'hécatombe», dans les villages insulaires et riverains concernés, a-t-il expliqué.

Espèce protégée

«Les populations se sont permis d'abattre illégalement un nombre important d'hippopotames, alors que cette espèce est protégée», a dénoncé à la radio publique, Almoustapha Garba, le ministre de l'Environnement, qui s'est rendu mercredi à Ayorou. «Nous avons exhorté les populations à ne plus enfreindre la loi» et «nous avons noté leurs préoccupations» relatives «à la cohabitation avec les hippopotames», a assuré le ministre, qui a promis des compensations pour les paysans victimes des hippopotames.

A Ayorou, la tension est toujours vive entre autochtones et autorités depuis l'arrestation d'une dizaine de personnes soupçonnées d'avoir abattu un hippopotame, ont affirmé des témoins. Certaines personnes arrêtées ont été «relaxées par la justice», a relevé le préfet.

Ex-perle du tourisme

Située sur les berges du fleuve Niger, à 200 km de Niamey, Ayorou a été la perle du tourisme nigérien grâce à sa forte concentration d'hippopotames.

En mai, des chefs coutumiers ont alerté sur les dégâts causés par des hippopotames, qui selon eux compromettent les récoltes et la navigation sur le fleuve.

Des troupeaux d'hippopotames, à la recherche d'herbes fraîches ou d'eaux profondes et n'en trouvant plus assez, s'aventurent régulièrement jusque près de la capitale, Niamey.

En 2014, douze écoliers - sept filles et cinq garçons âgés de 12 à 13 ans - avaient été tués dans l'attaque d'une pirogue par un hippopotame sur le fleuve Niger, à Liboré, une bourgade près de Niamey.

(ats)

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