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CYCLISMEVisconti en solitaire dans la neige

L'Italien Giovanni Visconti (Movistar) a remporté en solitaire la 15e étape du Tour d'Italie, qui est arrivée dans les champs de neige du Galibier. L'Italien Vincenzo Nibali (Astana) a conservé le maillot rose de leader à la veille de la seconde journée de repos.

Certains supporters étaient bien réchauffés pour encourager Givanni Visconti dans son ascension du Galibier sous la neige.

Certains supporters étaient bien réchauffés pour encourager Givanni Visconti dans son ascension du Galibier sous la neige.

EPA/Daniel Dal Zennaro

Les Italiens Giovanni Visconti et Vincenzo Nibali, tous deux Siciliens, se sont partagé les honneurs dans les champs de neige du Galibier où est arrivée dimanche la 15e étape du Giro.

Visconti, originaire de Palerme, s'est adjugé un prestigieux succès d'étape, tout près de la stèle dédiée au grimpeur italien Marco Pantani, qui avait attaqué à cet endroit, à 4,2 kilomètres du sommet du col, pour s'en aller gagner le Tour de France 1998, celui de l'affaire Festina. Nibali, natif de Messine, a assuré un peu plus le maillot rose qu'il porte depuis la 8e étape. Le «Squale» a supporté le froid, la neige tombant sur les derniers kilomètres, sans rien céder à ses adversaires qui... ne l'ont pas attaqué dans la montée du légendaire col des Alpes françaises.

L'étape, raccourcie la veille de ses 4 derniers kilomètres, a toutefois donné lieu à une course éprouvante à cause du mauvais temps. Epuisé à l'arrivée, Visconti a mis de longues minutes pour récupérer de l'effort total qui lui a permis de préserver une quarantaine de secondes sur le Colombien Carlos Betancur, deuxième pour la troisième fois (!) depuis le départ du Giro.

A l'arrivée, le triple champion d'Italie a évoqué sa dernière année très difficile. En proie à un blocage psychologique après avoir connu une défaillance dans une étape du Giro, il avait dû se reconstruire dans l'attente de renouer avec les succès auxquels il s'était habitué les saisons précédentes (32 victoires depuis ses débuts en 2005). «Grâce à ma famille»

«Aujourd'hui, j'ai pensé à ma famille, à mes enfants, qui sont ma vie, mon oxygène. Si j'ai gagné, c'est grâce à eux», a déclaré le coureur de l'équipe Movistar, la formation espagnole qu'il a rejoint en 2012. «Dans ce Giro, je voulais me retrouver dans une échappée pour gagner une étape mythique.» Visconti a souligné aussi être né le même jour (13 janvier) que Pantani, dont la légende de grimpeur ailé reste très vivace dans le cyclisme italien malgré sa déchéance (toxicomanie) et son tragique décès, le 14 février 2004.

Nibali lui aussi a évoqué le défunt Pirate. Le porteur du maillot rose a dressé aussi et surtout le «bon bilan» d'une journée qui a marqué un peu plus les organismes déjà mis à l'épreuve la veille par la pluie, le froid et la neige. Deux de ses coéquipiers, les Italiens Valerio Agnoli et Fabio Aru (rétabli de ses problèmes de santé), ont dicté l'allure dans le Galibier que Visconti avait abordé avec près de trois minutes d'avance après avoir distancé ses compagnons sur les pentes du Télégraphe, à 23 kilomètres de l'arrivée. Nibali a même accéléré aux 1900 mètres sans parvenir à distancer ses rivaux, l'Australien Cadel Evans et le Colombien Rigoberto Uran, qui ont franchi la ligne dans son sillage. «J'ai préféré contrôler», a commenté l'Italien qui, avec un avantage intact sur ses adversaires (1'26 sur Evans et 2'46 sur Uran), se sent de plus en plus rose.

96e Tour d'Italie, classements

15e étape, Cesana Torinese - col du Galibier (145 km): 1. Visconti (It/Movistar) 4h40'52, 20'' de bonifications. 2. Betancur (Col) à 42'', 12'' de bonif. 3. Niemiec (Pol), 8'' de bonif. 4. Majka (Pol), tous deux m.t. 5. Duarte (Col) à 47''. 6. Scarponi (It) à 54''. 7. Nibali (It). 8. Evans (Aus). 9. Santambrogio (It). 10. Uran (Col), tous m.t. Puis: 39. Morabito (S) à 3'23. 97. D. Wyss (S) à 20'26. 180 classés.

Classement général: 1. Nibali (Astana) 62h02'34. 2. Evans à 1'26. 3. Uran à 2'46. 4. Santambrogio à 2'47. 5. Scarponi à 3'53. 6. Niemiec à 4'35. 7. Betancur à 5'15. 8. Majka à 5'20. 9. Pozzovivo (It) à 5'57. 10. Intxausti (Esp) à 6'21. Puis:36. Morabito à 48'57. 90. D. Wyss à 1h58'13.

(SI)

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