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VoileVolvo Ocean Race 2014-2015 - Le Cap remplace Recife comme escale

Le Cap (Afrique du Sud) remplacera Recife (Brésil) comme première escale de la Volvo Ocean Race 2014-2015, ont annoncé jeudi les organisateurs de la course autour du monde en équipage avec escales.

L'une des conditions de l'escale de Recife était l'inscription d'une équipe brésilienne représentant l'Etat de Pernambouc, mais sa participation n'a pas été confirmée. Le parcours comptera toutefois une escale brésilienne, à Itajai. Le Cap accueillera pour sa part la course autour du monde pour la 10e fois en 12 éditions. "C'est évidemment une déception de ne pas aller à Recife lors de cette édition 2014-2015 mais le Brésil est très bien représenté avec une escale à Itajai, a déclaré le directeur général de la course Knut Frostad. Recife a tout pour être une escale réussie à l'avenir et l'organisation et le port vont étudier ensemble les possibilités de collaborations futures". Le Cap a joué un rôle clef dans le succès de cette course, qui fête son 40e anniversaire cette année. Le port sud-africain faisait en effet déjà partie du parcours lors de la première édition, en 1973-74. Sa présence sur le parcours 2014-15 signifie également que la course fera de nouveau escale sur les cinq continents. "Le Cap est une ville iconique, a souligné Frostad. Tout coureur au large rêve d'apercevoir la montagne de la Table à l'horizon en approchant du port à la fin de la première étape". La flotte quittera Alicante en octobre 2014 et fera escale au Cap, puis à Abou Dhabi (EAU), Sanya (Chine), Auckland (Nouvelle-Zélande), Itajai (Brésil), Newport (Etats-Unis), Lisbonne, Lorient (Morbihan, France) et Göteborg (Suède) où aura lieu l'arrivée. La distance totale du parcours sera de 39.379 milles (environ 72.930 km). En plus des deux concurrents déjà confirmés -l'équipage féminin Team SCA et Abu Dhabi Ocean Racing-, l'organisation de la course compte toujours aligner sept à huit bateaux au départ en octobre 2014. Selon Frostad, de nouvelles équipes seront annoncées prochainement. La dernière édition de la Volvo Ocean Race (2011-2012) a été remportée par le Français Franck Cammas et son équipage de Groupama 4. heg/jr

(AFP)

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