16.02.2015 à 14:57

VoileVolvo Ocean Race (4e étape) - Echappée belle de Brunel, Dongfeng décroché

Paris, 16 fév 2015 (AFP) - Le voilier néerlandais Brunel, skippé par Bouwe Bekking, a poursuivi lundi son hold-up sur la 4e étape de la Volvo Ocean Race entre Sanya (Chine) et Auckland (Nouvelle-Zélande), devançant son plus proche adversaire, Azzam (EAU), de près de 65 milles à la mi-journée.

Les six monocoques VOR65 (20 m de long) ne sont désormais plus très éloignés de la moitié de l'étape, longue au total de 5264 milles. Et Brunel enregistre les dividendes d'un position tactique audacieux la semaine dernière à la sortie de la mer de Chine. Beaucoup de choses peuvent encore arriver jusqu'à la Mecque néo-zélandaise de la voile mais l'échappée belle du voilier néerlandais est néanmoins impressionnante et ses concurrents ont tout lieu de s'inquiéter. Le bateau chinois Dongfeng, skippé par le Français Charles Caudrelier, leader du classement général provisoire, enregistre pour sa part une sévère contre-performance dans cette 4e manche, victime d'un choix de route trop frileux puis d'un gros souci technique (problème de drisse de foc toujours pas réglé lundi à la mi-journée). A 12h40 GMT, Dongfeng pointait en 4e position, à 79,9 milles de Brunel. La Volvo Ocean Race, ex-Whitbread Round The World Race, est l'épreuve de voile la plus prestigieuse au monde après la Coupe de l'America. L'arrivée à Auckland des premiers bateaux est prévue entre le 27 février et le 3 mars par les organisateurs. Positions dans la 4e étape Sanya - Auckland lundi à 12h40 GMT: 1. Team Brunel (NED/Bouwe Bekking) à 3188,3 milles de l'arrivée 2. Abu Dhabi Ocean Racing/Azzam (EAU/Ian Walker) à 64,9 milles du premier 3. Mapfre (ESP/Xabi Fernandez) à 74,4 4. Dongfeng Race Team (CHN/Charles Caudrelier) à 79,9 5. Team Alvimedica (USA-TUR/Charlie Enright) à 82 6. Team SCA (SWE/Samantha Davies) à 107,8 7. Team Vestas Wind (DEN/Chris Nicholson) -- n'a pas pris le départ (en train d'être reconstruit suite à son échouement dans la 2e étape) heg/gv

(AFP)

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