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VoileVolvo Ocean Race (6e étape) - Dongfeng mène à 850 milles de l'arrivée

Paris, 4 mai 2015 (AFP) - Le voilier chinois Dongfeng, skippé par le Français Charles Caudrelier, était à nouveau en tête lundi dans la 6e étape de la Volvo Ocean Race, à quelque 850 milles de l'arrivée à Newport (Etats-Unis) désormais prévue mercredi.

Malgré ses ennuis de début de course (dessalinisateur en panne au lendemain du départ d'Itajai, au Brésil, le 20 avril), le VOR65 chinois a effectué une formidable remontée en tête de la flotte, démontrant une fois de plus la valeur de son skipper et de ses équipiers. Mille après mille, Dongfeng prouve qu'il est le rival numéro 1 du bateau émirati Azzam (Abu Dhabi Ocean Racing/Ian Walker), grand favori de ce marathon océanique et en tête du classement général provisoire. Lundi à 09h40 GMT, Dongfeng devançait Brunel (NED/Bouwe Bekking), Azzam, Mapfre (ESP/Iker Martinez), Alvimedica (USA-TUR/Charlie Enright). Le voilier à l'équipage 100% féminin SCA (SWE/Samantha Davies) fermait la marche. Les six VOR65 étaient alors à la latitude de la Floride et progressaient à 15-16 noeuds et en route directe vers Newport, "La Mecque" de la Coupe de l'America. La Volvo Ocean Race, ex-Whitbread Round The World Race, est l'épreuve de voile la plus prestigieuse après la "Cup". La course est partie le 4 octobre 2014 d'Alicante (Espagne). Après Newport, les six VOR65 -des monocoques monotypes de 20 m de long- feront escale à Lisbonne, Lorient (France) et Göteborg (Suède). Classement lundi à 09h40 GMT: 1. Dongfeng (CHN/Charles Caudrelier) à 844 milles de l'arrivée 2. Brunel (NED/Bouwe Bekking) à 7,4 milles du premier 3. Azzam (EAU/Ian Walker) à 10,7 4. Mapfre (ESP/Iker Martinez) à 27,8 5. Alvimedica (USA-TUR/Charlie Enright) à 29,6 6. SCA (SWE/Samantha Davies) à 82,9 7. Vestas Wind (DEN/Chris Nicholson) - accidenté dans la 2e étape, en cours de reconstruction en Italie heg/gv

(AFP)

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