07.06.2015 à 15:37

voileVolvo Ocean Race (8e étape) - La flotte quitte Lisbonne, cap sur Lorient

Lisbonne, 7 juin 2015 (AFP) - La flotte de la Volvo Ocean Race a quitté Lisbonne dimanche pour la 8e et avant-dernière étape de la course à la voile autour du monde en équipage en direction de Lorient (France), enfin au complet avec le retour de Vestas Wind, reconstruit après son échouement dans la 2e étape.

Les sept monocoques devaient saluer une dernière fois la capitale portugaise, ville de découvreurs et de marins, en allant virer deux bouées sous l'emblématique Pont du 25 avril, petit frère lisboète du Golden Gate de San Francisco. Le bateau espagnol Mapfre, skippé par Xabi Fernandez, avait pris la tête de la flotte dans l'estuaire du Tage après avoir remporté, la veille, la régate "in-port", qui précède chaque manche mais ne comptera qu'à la fin de la course pour départager d'éventuelles égalités. Les équipages vont désormais se bagarrer sur l'étape la plus courte de la course, 647 milles (environ 1.200 km), un saut de puce dans ce marathon océanique de près de 40.000 milles (72.000 km), mais avec un fort vent de face après le cap Finisterre. Au classement général, le voilier émirati Azzam (Abu Dhabi Ocean Racing), skippé par le Britannique Ian Walker et grand favori de la course, occupe la première place, talonné par Brunel (NED/Bouwe Bekking) et Dongfeng (CHN/Charles Caudrelier), ex aequo à six points du leader. Absent depuis son échouement dans l'océan Indien en novembre, qui avait gravement endommagé son bateau bleu, l'équipe danoise de Vestas Wind a repris la mer en septième et dernière position au général, après être arrivé dernier de l'"in-port" samedi. Après Lorient, la plus longue course à la voile au monde mettra le cap sur Göteborg (Suède) via un bref passage à La Haye (Pays-Bas), pour la dernière étape de la compétition qui s'achèvera le 27 juin dans le port suédois. Classement général provisoire avant le départ de la 8e des 9 étapes océaniques (rappel) : 1. Azzam (UAE/Ian Walker) 16 points 2. Brunel (NED/Bouwe Bekking) 22 pts 3. Dongfeng (CHN/Charles Caudrelier) 22 4. Alvimedica (USA-TUR/Charlie Enright) 27 5. Mapfre (ESP/Xabi Fernandez) 27 6. SCA (SWE/Samantha Davies) 43 7. Vestas Wind (DEN/Chris Nicholson) 52 (accidenté dans la 2e étape et reconstruit en Italie, il a pris le départ de la 8e étape à Lisbonne) ode/es

(AFP)

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