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AutoWEC/24 Heures du Mans - 2014: Jani rejoint Dumas et Bernhard chez Porsche

Le Suisse Neel Jani, 29 ans, est le 3e pilote titulaire prévu par Porsche pour son retour aux 24 Heures du Mans, aux côtés du Français Romain Dumas et de l'Allemand Timo Bernhard, a annoncé la marque allemande en marge de l'édition 2013.

Jani, 29 ans, ancien pilote d'essai Toro Rosso en F1, court pour l'écurie suisse Rebellion depuis 2009, en endurance. Il n'a terminé que 40e des 24 Heures dimanche, à cause d'un problème en fin de course, mais se distingue à chaque course par sa pointe de vitesse dans la meilleure écurie privée du Championnat du monde d'endurance (WEC). Dumas, 35 ans, et Bernhard, 32 ans, pilotes officiels Porsche depuis plusieurs années, ont déjà gagné ensemble au Mans, en 2010, mais dans une Audi. Ils seront chargés cette année du développement de la voiture qui participera aux 24 Heures l'an prochain, alors que Jani, même si son contrat "pour plusieurs années" débute le 1er juillet, continuera à courir pour Rebellion en WEC jusqu'à la fin de la saison. "C'est un rêve qui devient réalité", a réagi le pilote suisse, pour qui "on ne peut pas comparer Porsche avec une autre marque de voitures de sport". Il se dit "fier de faire partie de l'équipe officielle" et il a "hâte de participer aux essais" du futur prototype en apportant son expérience. "Neel a tout à fait le profil pour s'intégrer dans notre famille. Il est incroyablement rapide et a beaucoup d'expérience dans les courses de longue durée, en plus d'avoir un véritable esprit d'équipe", a ajouté Fritz Enzinger, le chef du projet LMP1 chez Porsche. La dernière victoire de Porsche au Mans remonte à 1998, quand l'Ecossais Allan McNish, vainqueur pour la troisième fois dimanche dernier, sur une Audi, était associé aux Français Stéphane Ortelli et Laurent Aïello, au volant d'une GT1, avant une longue période de domination Audi: 12 victoires en 14 éditions, entre 2000 et 2013. dlo/bpa

(AFP)

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