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autoWEC - Six Heures de Shanghai: Porsche en pole position, au millième près (COMPTE RENDU)

Shanghai, 1 nov 2014 (AFP) - Une Porsche 919 Hybrid partira en pole position dimanche pour les Six Heures de Shanghai, 6e manche (sur 8) du Championnat du monde d'endurance (WEC), après avoir réussi, au millième près, le même chrono que la meilleure Toyota TS040 Hybrid, samedi en qualifications.

C'est la deuxième pole position de Porsche cette saison, après celle de Spa-Francorchamps en mai, et elle a été acquise par Neel Jani et Romain Dumas dans des circonstances inédites: la moyenne de leurs quatre meilleurs tours (deux par pilote, une spécificité du WEC) a été de 1 min 48 sec 300, soit exactement le même résultat, au millième près, que la moyenne des quatre meilleurs tours de la Toyota de Sébastien Buemi et Anthony Davidson. Ce résultat étonnant, statistiquement improbable, et bouclé quelques minutes avant celui de la Toyota, confirme les progrès de Porsche depuis le début de son grand retour en endurance cette saison, dans la catégorie-reine (LMP1-H), celle des protos hybrides. Elle laisse surtout entrevoir une bagarre acharnée dimanche, car les autres écarts en qualifications étaient infimes. "Le même chrono, au millième près, après quatre tours de qualifications, c'est dingue", a réagi Buemi, 26 ans vendredi. La deuxième Porsche, celle de Mark Webber, n'a terminé qu'à 24 millièmes des deux voitures de tête et sera sur la 2e ligne à côté de la deuxième Toyota, celle d'Alex Wurz, le nouveau président de l'association des pilotes de F1 (GPDA). Du coup, les deux Audi ont été reléguées en 3e ligne, mais cela ne veut pas dire qu'elles ne seront pas candidates à la victoire dimanche. Le départ sera donné dimanche à 11h00 locales (03h00 GMT) sur ce circuit qui accueille chaque année, au printemps, le Grand Prix de Chine de Formule 1. Un circuit que connaissent bien Buemi et Webber, depuis leur séjour en F1. Au compteur des victoires cette saison, Toyota mène 3-2 face à Audi, qui a remporté les 24 Heures du Mans, et aux classements du Championnat du monde, la marque japonaise est devant côté constructeurs et côté pilotes. Qualifications (moyenne des quatre meilleurs tours): 1. Dumas-Jani-Lieb (FRA-SUI-GER/Porsche 919 Hybrid) 1:48.300 2. Buemi-Davidson (SUI-GBR/Toyota TS040 Hybrid) m.t. (obtenu plus tardivement) 3. Webber-Bernhard-Hartley (AUS-GER-NZL/Porsche 919 Hybrid) à 0.024 4. Wurz-Nakajima-Sarrazin (AUT-JPN-FRA/Toyota TS040 Hybrid) à 0.234 5. Duval-Di Grassi-Kristensen (FRA-BRA-DEN/Audi R18 e-tron quattro) à 1.154 6. Tréluyer-Fässler-Lotterer (FRA-SUI-GER/Audi R18 e-tron quattro) à 1.772 7. Prost-Heidfeld-Beche (FRA-GER-SUI/Rebellion-Toyota) à 4.131 ... dlo/mam

(AFP)

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