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golfWGC/Match Play - 1re journée: Spieth débute fort

San Francisco, 30 avr 2015 (AFP) - L'Américain Jordan Spieth, vainqueur du Masters 2015, a facilement remporté son premier duel lors de la 1re journée du Championnat du monde (WGC) de match play, mercredi à San Francisco (Californie).

Spieth, 21 ans, a battu le Finlandais Mikko Ilonen (4 et 2) sur le parcours de Harding Park. "J'ai réussi une bonne journée avec sept birdies et un bogey, si je pouvais continuer sur cette lancée pour la reste de la semaine, je signe tout de suite", a souligné le Texan. Le N.1 mondial, le Nord-Irlandais Rory McIlroy, s'est également facilement imposé (5 et 4) face à l'Américain Jason Dufner. Cette première journée a en revanche été marquée par les défaites de trois prétendants au titre, le N.3 mondial Henrik Stenson, vainqueur de l'épreuve en 2007, l'Anglais Justin Rose, lauréat dimanche dernier de l'Open de La Nouvelle-Orléans, et du tenant du titre, l'Australien Jason Day. Mais ils peuvent rebondir dès jeudi. Le 2e WGC de l'année, les tournois les plus importants et les mieux dotés après ceux du Grand Chelem, a en effet inauguré cette année une nouvelle formule: alors qu'il se disputait par élimination directe jusque là dès le premier tour, les organisateurs ont instauré des phases de poule entre le mercredi et le vendredi. Les 64 joueurs sont répartis dans 16 poules de quatre et le vainqueur de chaque poule se qualifie pour les 8e de finale. Le match-play est une formule de calcul du score, chaque trou représentant un point pour le joueur qui le "remporte". L'ancien N.1 mondial Tiger Woods, désormais 116e mondial, n'était pas qualifié pour cette épreuve qu'il a remportée à trois reprises (2003, 2004, 2008). jr/jr

(AFP)

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