07.07.2015 à 20:01

tennisWimbledon - Serena Williams bat Azarenka et rejoint Sharapova en demi-finale

Londres, 7 juil 2015 (AFP) - La N.1 mondiale Serena Williams s'est faite violence pour s'imposer 3-6, 6-2, 6-3 mardi en quarts de finales contre la Bélarusse Victoria Azarenka, et retrouver la Russe Maria Sharapova en demi-finale de Wimbledon.

L'Américaine de 33 ans, qui a fini par prendre le dessus dans un duel de cogneuses, reste plus que jamais en course pour un Grand Chelem calendaire, un 21e sacre en "Majeurs" et un 6e à Londres. "C'était un match très sympa, dans une superbe atmosphère, a-t-elle apprécié ensuite. On souriait toutes les deux, on a apprécié. J'ai eu des hauts et des bas depuis trois rencontres, mais je suis toujours en vie. Maintenant c'est Maria, une combattante. On a déjà joué ici l'une contre l'autre. J'ai hâte, je n'ai rien à perdre". Les courbes de forme des deux joueuses se sont croisées dans le 2e set, quand le service de l'ex-N.1 mondiale a plongé et que l'actuelle, plus constante, a enfin réussi à prendre son engagement. La bataille de missiles avait auparavant avantagé la 24e mondiale de 25 ans, longtemps blessée en 2014. Haussant son agressivité et profitant de l'incapacité de son adversaire à tenir ce rythme fou, Serena, déjà chahutée par Watson au 2e tour, s'est alors mise à dérouler pour décrocher sa 17e victoire contre Azarenka (3 défaites seulement) et la 4e sur gazon après déjà deux à Wimbledon et une lors des JO-2012. Déjà qualifiée pour le Masters de cet automne, Williams retrouvera donc comme prévu en demi-finale l'autre grande favorite Maria Sharapova, sa victime préférée des dernières années. Elle reste en lice pour rejoindre cet hiver Steffi Graf (22 titres en Majeurs) et surtout réaliser le fameux Grand Chelem calendaire après avoir remporté les trois levées depuis l'US Open 2014. cd/cda

(AFP)

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