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SquashWorld Series - Gaultier favori de l'US Open en l'absence de l'ogre Ashour (PRESENTATION)

Grégory Gaultier, N.2 mondial, sera le favori pour le titre à l'US Open de squash, 5e tournoi World Series de l'année du 11 au 18 octobre à philadelphie, en l'absence de l'ogre égyptien Ramy Ashour, invaincu depuis près d'un an et demi, soit 45 matchs.

Le Français, battu deux fois par le N.1 mondial cairote cette saison en finale d'un World Series -l'équivalent en squash des tournois du Grand Chelem en tennis-, dispose donc en Pennsylvanie d'une chance unique de remporter à nouveau l'un des tournois majeurs du circuit, depuis sa victoire à l'Open du Qatar à l'automne 2011. En finale, le septuple champion d'Europe devrait logiquement retrouver le vainqueur de la demi-finale attendue entre les N.3 et N.4 mondiaux, les Anglais James Willstrop et Nick Matthew. Pour remporter le deuxième US Open de sa carrière, après son succès en 2006, Gaultier devra cependant se méfier dans sa moitié du tableau de Karim Darwish (N.5 mondial) et Mohamed El Shorbagy (N.6). En l'absence de leurs compatriotes Ashour et Amr Shabana, triple champion du monde déjà deux fois vainqueurs de l'US Open, ce sont eux qui devront défendre un titre qui n'a pas échappé à l'Egypte depuis 2009. Chez les dames, la favorite sera incontestablement la Malaisienne Nicol David, N.1 mondiale. Particularité de cet US Open 2013: il s'agit du premier tournoi de l'histoire du squash à accorder les mêmes primes de victoires aux hommes et aux femmes. ol/chc

(AFP)

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