01.05.2013 à 18:05

autoWRC/Rallye d'Argentine - Spéciale qualificative: Latvala devant Loeb (COMPTE RENDU)

CORDOBA (Argentine), 01 mai 2013 (AFP) - Le Finlandais Jari-Matti Latvala (Volkswagen Polo-R) a signé le meilleur temps de l'épreuve qualificative du Rallye d'Argentine, 5e manche du Championnat du monde (WRC), en devançant de 35 millièmes de seconde seulement le Français Sébastien Loeb (Citroën DS3).

Grâce à ce meilleur temps, Latvala, plutôt malheureux depuis le début de la saison, pourra choisir son ordre de départ pour les deux premières journées du rallye, à commencer par l'ES1 de mercredi soir, une super-spéciale de 6 km à Villa Carlos Paz, prévue à partir de 16h00 locales (19h00 GMT). Le Finlandais a été le meilleur sur un parcours de 4,59 km entre Villa Garcia et Cabalongo, près de Cordoba, alors que le Français, nonuple champion du monde des rallyes, avait été le plus rapide au passage précédent, qui servait uniquement d'entraînement. Latvala et Loeb ont devancé le leader du championnat et autre pilote VW, Sébastien Ogier, qui vient de gagner en Suède, face à Loeb, puis au Mexique et au Portugal, en l'absence de Loeb. Les deux autres pilotes Citroën, l'Espagnol Dani Sordo et le Finlandais Mikko Hirvonen, ont complété le Top 5 et choisiront donc leur ordre de passage après Latvala, Loeb et Ogier. "Je suis content d'être là", a dit Loeb avant le départ de ce rallye où il est invaincu depuis 2005 inclus: sept victoires d'affilée, car il n'y a pas eu de rallye d'Argentine en 2010. Après la super-spéciale de mercredi soir, quatre spéciales sont prévues jeudi, dont un monument de 52 km, entre Ascochinga et Agua de Oro, à parcourir deux fois (ES3, ES5), soit l'une des spéciales les plus longues de tout le WRC. str/dlo/eb

(AFP)

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