06.04.2013 à 04:52

TennisWTA/Charleston - Demi-finales: les Williams ont rendez-vous pour la 24e fois (COMPTE RENDU)

CHARLESTON (Etats-Unis), 06 avr 2013 (AFP) - Les soeurs Serena et Venus Williams vont se retrouver face à face sur un court de tennis pour la 24e fois et pour la première fois depuis 2009, samedi en demi-finales du tournoi WTA de Charleston (terre battue), après avoir géré une copieuse journée vendredi.

Serena, tenante du titre en Caroline du Sud, et Venus, victorieuse sur cette terre battue verte en 2004, ont dû jouer vendredi leur 3e tour, reporté à cause des pluies de la veille, et enchaîner avec leur quart de finale respectif. La N.1 mondiale, tout juste titrée à Miami (dur), a d'abord disposé de sa jeune compatriote Mallory Burdette 6-4, 6-2 avant de battre la Tchèque Lucie Safarova (tête de série N.6) 6-4, 6-1 après avoir été menée 2-4 dans le premier set lors de cette réédition de la finale 2012 du tournoi. Venus (N.5), l'aînée des Williams, a elle dans un premier temps écarté sa compatriote Varvara Lepchenko (N.12) en trois sets (6-2, 4-6, 6-2) puis a dominé une autre Américaine, Madison Keys, sur le score de 6-4, 6-4 après avoir pourtant été menée d'un break dans chacune des deux manches. Les Williams, qui pèsent 22 titres du Grand Chelem à elles deux, ne se sont plus affrontées depuis la finale du Masters féminin à Doha fin 2009, remportée par Serena. Sur terre battue, leur dernier rendez-vous remonte à la finale de Roland-Garros en 2002, il y a près de onze ans, un match également remporté par Serena, qui mène dans leurs affrontements par 13 victoires à 10. "C'est vrai que ça fait un bon moment que nous n'avons pas joué l'une contre l'autre, a indiqué Serena, 31 ans. Venus est l'adversaire la plus difficile que j'ai rencontrée dans ma carrière. Je crois qu'aucune autre joueuse m'a battue plus souvent que Venus. On se connaît par coeur, ça va être un super match." L'autre demi-finale opposera la Serbe Jelena Jankovic (N.9), qui a facilement enregistré aux dépens de la jeune canadienne Eugénie Bouchard (6-2, 6-1) sa 500e victoire sur le circuit, à la Suissesse Stefanie Voegele. Voegele, 63e mondiale, a continué son excellent parcours en éliminant la Caroline Wozniacki (N.2) 3-6, 6-4, 6-3. La Danoise avait fait le break à 2-2 pour mener 3-2 service à suivre mais n'a plus gagné un jeu. La Suissesse a fait tomber sa troisième tête de série d'affilée après l'Espagnole Carla Suarez au 2e tour et l'Allemande Julia Goerges (N.10) au 3e. bpe/jr

(AFP)

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